Внешность это не главное: Книга «Внешность — это не главное! (СИ)» — Гусейнова Ольга — Читать онлайн — Скачать doc, fb2, rtf — Купить, Отзывы

Содержание

Читать онлайн «Внешность — это не главное!»

Ольга Гусейнова

Внешность – это не главное!

«Не красота вызывает любовь, а любовь заставляет нас видеть красоту»

Л. Н. Толстой

Глава 1. Первая наследница

Саурус медленно наступал на Саран, частично закрывая его собой и смешивая свое темное серебро с червонным золотом звезды Карияра. Маленький тонкий серп Уса – еще одного естественного спутника нашей планеты – торопился за «старшим братом» Саурусом, но догонял его лишь раз в году и становился рядышком, будто хотел проверить: подрос хоть немного или нет? Ему еще полгода ждать очередного парада планет и ответа на вечный вопрос.

На увитой темно-зеленым плющом террасе, спрятавшись за одним из огромных вазонов, украшенных орнаментом в виде трилистников Ваха, я ждала, поглядывая на небо из-за множества крупных розовых цветов с бархатными лепестками. Голубые небеса бороздили небольшие флаеры и пассажирские побольше, иногда нырявшие в серебристые в отсвете Сауруса облака.

Военные стычки на границах империи вынудили туристов, искателей приключений и скучающих богатых жителей осваивать новые территории, и Карияр с его просторами, захватывающей историей заселения, хорошей инфраструктурой и готовностью заниматься прибыльной деятельностью подошел для путешественников как нельзя лучше. Чем многие компании, специализирующиеся в этом профиле, активно пользовались. Строгий контроль за безопасностью и порядком на самой планете, ее колониях и прилегающих космических путях сделал путешествия комфортнее и предпочтительнее. Помимо туристов разъезжали международные политические деятели, шпионы всех мастей, предприниматели и прочие заинтересованные лица, очень внимательно следившие, кто за слишком быстро развивающейся конъюнктурой рынка, а кто – за внутри и внешне политическими изменениями.

Наконец-то показался знакомый серебристый флаер, который, стремительно приближаясь, с каждым мгновением становился больше, радуя и заставляя меня встрепенуться. Тень от флаера пронеслась над ангаром транспортного корпуса первых лиц Княжества Рандованс, пробежалась по идеально ухоженному садово-парковому комплексу перед резиденцией, затем коснулась белоснежных стен, устремленных к небу островерхих крыш, задела краем зеленые террасы, опоясывающие величественное здание княжеского дворца.

Моя старшая сестра Лисиана, как всегда, уверенно и грациозно вышла наружу в сопровождении личного телохранителя Трила. Они быстро направились во дворец, мимоходом ответив на почтительные приветствия встречавших их служащих. А я, понаблюдав за приземлением флаера Лиси на площадке перед княжеской резиденцией, понеслась в соседнее крыло, чтобы успеть ее перехватить.

Мягкие адафартовые ковры, которые никогда не пачкаются, не истончаются со временем и не пахнут плесенью и старостью, заглушали мои легкие стремительные шаги. Гостей, прилетавших на Карияр, они неизменно приводили в восхищение необыкновенно яркими красками, экзотическими орнаментами и приятными ощущениями при соприкосновении. Но меня в данный момент слишком заботило другое, хоть и, надо признать, бежать по ним было гораздо безопаснее, чем по каменным белым плитам официальной части резиденции. Однако бесконечные коридоры так длинны и заковыристы, что мне удалось увидеть лишь подол платья Лисианы, мелькнувший в дверях папиного кабинета.

Быстро подойдя к потайным дверям, я неожиданно почувствовала тревогу и, не постучав, замерла, прислушиваясь к разговору на повышенных тонах между сестрой и отцом:

– К чему привели переговоры с императором, Лисиана?

Я слышала, как сестра мечется по кабинету, словно зверь в клетке, потом раздался ее гневный возмущенный ответ:

– Этот старый, немощный старикан требует подписания договора с империей и передачи под его командование нашего флота. Если мы этого не сделаем в ближайшее время, он перекроет поставки тория и наши корабли начнут падать нам на головы. Ведь нечем будет их заправлять. Доргары по всем фронтам перекрывают империи кислород, и император, чтоб он подавился, хочет с нашей помощью усилить свои военные силы. А тот факт, что мы останемся наедине с новой угрозой, его абсолютно не волнует. Я…

– Лисиана, ты объяснила ему нашу позицию и трудности?

– Отец, а как ты думаешь, чем я там трое суток занималась? Я только и делала, что говорила и говорила и не только с ним, но и с советниками. Все без толку! Непробиваемый тугодум уверился в возможности вселенского господства. Ему все равно, что по этому поводу думают остальные. Сам спровоцировал доргаров, которые оказались ему не по зубам, а теперь пытается усилить свои позиции, в том числе за счет нас.

Лисиана докладывала ситуацию, не подбирая слов, грубо и откровенно. Затаив дыхание, я услышала тяжелый вздох отца, и тут, к моему удивлению, раздался голос Ронара. Так-так, значит его пригласили, а меня – нет. Стало нестерпимо обидно.

– То есть, если нас в ближайшее время вынудят подписать договор о союзничестве, то позволят курсировать через их сектора и осуществлять контакты, но тогда доргары, узнав об этом, нас первыми сотрут с лица вселенной. Если же мы откажемся от союза с империей, останемся в полной изоляции и без флота, и без защиты соответственно. Вполне вероятно, что император именно этого и добивается!

Голос Лиси прозвучал резко и язвительно:

– Ронар, лекции можешь Лель читать, а нам с папой и так все понятно. Что еще ты хочешь сказать?

Я скрипнула зубами от злости и обиды.

– Лиси, хоть у Лель есть слишком большой недостаток, чтобы не обращать на него внимания, но умом ее никто не обидел. Слава звездам, наши родители дураков на свет не произвели!

Благодаря заступничеству Ронара я немного расслабилась и почувствовала себя лучше. В нашей семье он да кухонная прислуга искренне любят и уважают меня. Хоть братья и убеждают меня в обратном, старшая сестра и мать вынужденно терпят. Правда, у каждой для этого имеются свои причины. Мама считает себя виноватой в том, что у меня с возрастом обнаружился изъян. Лисиана же полагает, что я позорю и ее, точнее, бросаю тень на кристально чистое имя и честь.

– Так вот, Лиси, я заметил, что оба раза, когда император был с визитом на Карияре, то ел тебя глазами и едва не облизывался…

Многозначительное молчание, а потом Лиси устало, даже обреченно ответила Ронару, заставив меня почувствовать жалость к ней – первой наследнице княжества:

– Я думала об этом. На крайний случай смогла бы вытерпеть его жадные руки на себе. Потерпеть годик, а потом отправить на тот свет навстречу заждавшимся родственникам. Но вы не поверите: буквально перед моим визитом старый повеса тайно женился на девочке из старинного и очень богатого рода, дочери своего старшего советника. Ей всего шестнадцать, меня от этой новости чуть не вывернуло наизнанку. И дело даже не в том, что честь моего рода не позволит пойти на обычный адюльтер, как вы сами понимаете, а потому что теперь все равно ничего не добиться. Я бы пошла на такой отчаянный шаг ради Карияра, уж поверьте.

Тяжелое молчание в комнате послужило красноречивым ответом первой наследнице. Уставший голос отца поразил до глубины души. Прежде его голос всегда был уверенным и излучающим море жизненной энергии.

– Я еще пару лет назад, когда заварушка с доргарами только началась, предвидел такой поворот событий… Послал пару своих людей для сбора информации очень специфического свойства… Насколько возможен переворот в империи…

– Да, отец, еще одна плохая новость, которую я тебе должна сообщить. Перед отлетом Ранкесу удалось сообщить, что Ласло убит, но ничего не сказал на допросе. Заговор должен был вспыхнуть словно пожар, но старший советник обыграл всех: выдал дочь за императора и теперь бдит за всем происходящим в империи. По крайне мере, до тех пор, пока его дочь не понесет от императора или еще кого-нибудь, не важно, главное – ее беременность и преемственность рода и традиций империи. Советник своего добьется! Тем более, он там в самой гуще, а мы тут…

Шелест платья снова подсказал, что сестра мечется по кабинету, а общее молчание – что отец с братом переваривают новую информацию. Наконец, послышался Лисианин голос, пронизанный гневом и отчаяньем:

1 2 3 4 5 6 7 8


Внешность — это не главное! (СИ) — Гусейнова Ольга Вадимовна » Страница 30 » Онлайн библиотека книг читать онлайн бесплатно и полностью

  — Эриас, ты невыносим…

  — Я слишком люблю свою жену и… хочу!

  — Ну… тогда с этим сложно спорить! — Улыбка, от которой я просто таю, и его руки тянутся к застежкам на платье… — Ай, только давай я сама разденусь…

  — М-м-м, я только счастлив буду!

  Рывками стягивая с себя форму, этот огромный мужчина, в глазах которого сейчас горел чувственный голод, откровенно жадным взглядом скользил по моему телу, обнажавшемуся по мере того, как я снимала платье, и надири заполнял фиксатор. Этот взгляд заставлял меня плавиться, не давал смущаться, лишь поспешить раздеться. Я никогда не думала, что буду так сильно и остро реагировать на мужчину. Даже один его взгляд заставляет увлажняться мое тело, а дыхание — прерываться. Его рука, коснувшаяся обнаженной кожи на плече, словно оставила горячий отпечаток, от которого распространяется будоражащее чувства тепло. Не мечтала о том, как мы будем прижиматься, а волоски встанут дыбом от напряжения, что пробегает между нами искрами. Что можно касаться обнаженной кожи лишь синим пламенем глаз, ласкать этим пламенем, заставлять гореть изнутри и сходить с ума от желания. Чтобы эти немного шершавые большие руки коснулись моего тела, погладили везде, где захочет он или я. Чтобы контраст цвета нашей кожи — смуглой его и белоснежной моей — так щекотал нервы, вызывал восхищение и прилив необычайной нежности и всепроникающей любви. Любви к этому мужчине с его недостатками, ревностью, но такой внутренней силой, готовностью и желанием помочь, защитить, любить меня. Все в нем восхищало, удивляло и подчиняло.

  Я вскрикнула, когда Эриас, прижав к стене, медленно и осторожно вошел в меня. Держась за его плечи, бугрящиеся от скорее чувственного напряжения, чем физических усилий, уперлась затылком в стену, чтобы заглянуть в его затуманенные страстью глаза. Полуприкрыв веки, он пристально следил за моим лицом, считывая все мои чувства и эмоции, то ускоряясь, то замедляя движение. Обоюдное напряжение росло, и скоро я стонала в голос, не в силах сдерживаться, а в его глазах все сильнее полыхало пламя. Еще крепче вцепился в мои бедра и усилил движения и мощность толчков… Выгнулась дугой, захлебываясь криком и разлетаясь на сотни мелких кусочков.

  — Эриас! Эриас! Эриас, ты меня убьешь… — через какое-то время смогла прошептать.

  Рычание удовлетворенного мужчины… Даже по мне пробежала дрожь, заставив довольно улыбнуться, повиснув на нем. Значит не только он, но и я могу довести его до грани…

  — Девочка моя сладкая… о такой смерти можно только мечтать. Не бойся, любимая, от этого мы не умрем. Ты слишком сильно на меня действуешь, проникаешь под кожу… — он шептал мне на ухо приятные непристойности, от чего кровь снова бурлит, а сердце замирает в предвкушении повторения. Смущаюсь, но чувствую, что он и сам готов ко второму раунду любви. Подхватив меня под ягодицы, перенес на кровать, мягко уложил на спину и, нависнув сверху, начал изучать мое тело губами и руками.

  — Кляну-у-усь звездами, Эриас, у тебя самые волшебные губы и ру-у-уки, о-о-о…

  Едва смогла восстановить дыхание после очередного взрыва, совершенно обессилено и бездумно лежа на груди мужа, как каюту вновь наполнил голос компьютера:

  — Командора Танга вызывают на мостик. Прошла стыковка с пассажирским ботом ‘Реваги’. Командор Сваро, аттаре Перш и двое сопровождающих прибыли по приглашению принцессы Рандованс-Танг…

  — Астероид ему в печень… Только оказываюсь с тобой наедине, как этот хлыщ тут как тут…

  Я счастливо засмеялась, потягиваясь и чувствуя, как мою кожу щекочут черные волоски на груди мужа. Как это возбуждает, однако… Склонилась над ним, и мои волосы тут же золотым покрывалом отрезали нас от всего мира, и нежно поцеловала так, словно хотела прикоснуться своей душой к его душе.

  — Моя золотая девочка! Моя любимая невероятная девочка. Лель, я… Я не смогу жить, если потеряю тебя когда-нибудь. — Его голос был хрипловатым и впервые — странно уязвимым. Словно я сильная и бесстрашная, а он слабый и… опасается. Чистый восторг растекался по телу — раскрылся, не побоялся показать слабое место. Я — его слабое место теперь.

  — Если звезды позволят, мы до конца своих дней будем вместе, любимый. Пока это зависит от меня, я никогда не смогу с тобой расстаться. Мое сердце украл Эриас Танг — командор Республики Доргар. А без сердца как можно жить? Только береги его, Эриас, пожалуйста… а то я боюсь за него.

  — Не волнуйся, Лельвил, твое сердце у меня под самой надежной охраной.

  — Командора Танга и принцессу Рандованс ждут на мостике…

  — Черную дыру ему в жены… — Эриас с досадой выругался, потом мрачно посмотрел на меня и вздохнул: — Любимая, нам придется заняться насущными делами… А то я слишком сильно расслабился.

  — Ты слишком пристрастен к себе, муженек. Ты тратишь на меня всего час-два, не больше, а все остальное время работаешь, даже ешь через раз, и синяки под глазами — тому подтверждение.

  — Я рад, что моя женушка рьяно заботится обо мне и переживает.

  — Я не шучу, Эриас, так не может долго продолжаться, тебе необходим отдых.

  — Хорошо, любимая, я учту твои пожелания… принцесса.

  На время этого ужина пищеблок превратился в своеобразный светский салон. За столом собрались аттаре Перш, командор ‘Реваги’ Сваро, Эриас и я. Все остальные оставили нас — встреча предстояла более официальная, нежели светская.

  Знакомство прошло замечательно, Сваро был предельно вежлив, порой нервно одергивал форменный китель и, видимо, по старой привычке засовывал большие пальцы рук за ремень, но тут же одергивал себя. Аттаре Перш — невысокий плотный мужчина не старше сотни лет, удивлял несоответствием своей добродушной внешности и холодного цепкого взгляда, которым он, стараясь делать это незаметно, периодически сверлил меня черными любопытными глазами.

  Поприветствовав друг друга, мы прошли в пищеблок. А дальше, между делом, начался завуалированный допрос на тему Карияра. Задавать вопросы Перш умел, но ведь и я не совсем обычная женщина — младшая принцесса, поэтому, нацепив маску любезности, очень осторожно выбирала слова, отвечая на те или иные вопросы. Он явно прощупывал почву для какого-то более важного разговора, я чувствовала это и даже подсознательно ждала с момента встречи в рубке. Или я не принцесса Рандованс!?

   — Принцесса, я наделен полномочиями представлять Доргар на вашей планете. Думаю, Князю Рандаванс нужно быстрее заключить военное соглашение о мире и сотрудничестве с Доргаром, и тогда вместе сможем снять напряжение в вашем секторе.

   — Да? Но что потребуете взамен? Мы не так велики размерами, хоть наш флот и силен, но и у нас есть проблемы. — Я замолчала, а Эриас, Перш и Сваро напряженно уставились на меня.

   — Все проблемы можно решить или договориться об их постепенном урегулировании. Более того, наша разведка уже собрала достаточно информации о вашем мире, но группа, сопровождавшая делегацию для переговоров в ваш сектор, неожиданно натолкнулись на заслон имперского звездного флота, и поверьте, мне искренне жаль, что и кариярцы пострадали в столкновении, принцесса. — Ответил Перш.

   Я заворожено уставилась на него, переваривая новую информацию.

   — То есть, вы хотите договориться с нами? Не будет военного протектората?

   Перш положил руки на стол, по обеим сторонам тарелки и откинулся на спинку стула. Он внимательно следил за выражением моих глаз, когда произнес:

   — Принято решение о предложении Карияру создать независимую конфедерацию с полным сохранением суверенитета ее членами. Общей будет защита территорий и военная поддержка.

   Я даже задохнулась от радости, оценив радужные перспективы. Выходит, князю и братьям удалось задуманное. Уже хотела радостно выпалить одобрение, но вовремя одернула себя:

   — Уверена, такое сотрудничество приемлемо для нас и получит положительный отклик.

   Перш удовлетворенно кивнул головой, завершая тем самым официальную часть. Дальше беседа шла на казалось бы житейские и бытовые темы, но это как посмотреть. Перш продолжал в своей манере засыпать меня вопросами.

Книга: Внешность – это не главное! — Ольга Гусейнова

  • Просмотров: 9814

    Королева Юга

    Артуро Перес-Реверте

    Она появилась, когда колумбийские картели искали альтернативные пути в Европу. Она…

  • Просмотров: 3968

    День огня

    Катя Брандис

    Великий день мести совсем близко. Эндрю Миллинг, самый опасный оборотень Америки,…

  • Просмотров: 3736

    Дурман

    Марина Кистяева

    Север Крестовский достиг всего чего хотел – он альфа одного из самых могущественных…

  • Просмотров: 2784

    Дмитрий Коваль

    Марина Кистяева

    Она встретила его бродягой. Пожалела… Лишь потом поняв, что он – последний человек на…

  • Просмотров: 2761

    Чисто летнее преступление

    Агата Кристи

    Разгар лета… Растет температура воздуха и воды – и вместе с ней растет сила зла. От…

  • Просмотров: 2729

    Вершители. Часть 2. Тайна Каменных людей

    Лиза Клейпас

    Вторая часть тетралогии «Вершители». Аякчаане, семикласснице из далекого эвенкийского…

  • Просмотров: 2585

    Дракона возбуждать не рекомендуется

    Александра Черчень

    «Дракона возбуждать не рекомендуется» – фантастический роман Александры Черчень, жанр…

  • Просмотров: 2052

    Погадай на жениха, ведьма!

    Александра Черчень

    «Погадай на жениха», – говорили они! «Найди свою судьбу», – вещали подружки после литра…

  • Просмотров: 1395

    Пандорум

    Роман Прокофьев

    Они держат в страхе десятки миров. Они могущественны, беспощадны и не ведают страха. Их…

  • Просмотров: 1216

    Убийство в разгар зимы

    Агата Кристи

    На улице так холодно, а день так короток… Идеальное время, чтобы поудобнее устроиться в…

  • Просмотров: 1078

    Та, что подарила жизнь

    Марина Кистяева

    Чтобы разлучить нас, её отец избил меня до полусмерти. Его люди погрузили моё почти…

  • Просмотров: 910

    Влюбиться в демона. Неприятности в…

    Наталья Мамлеева

    В обход древнего уговора с правителем Сумеречных долин мачеха подсунула «недостойному»…

  • Просмотров: 910

    Мини-модель

    Татьяна Устинова

    Многие родители пытаются реализовать через своих детей то, чего не смогли добиться сами,…

  • Просмотров: 907

    Ангельская пыль

    Ольга Лучезар

    Однажды ночью свернув с привычного маршрута, можно ненароком изменить свою жизнь,…

  • Просмотров: 770

    Маша и МЕДВЕДИ. Продолжение сказки

    Ирина Эльба

    Устроившись на работу в брачное агентство «МЕДВЕДИ», я и представить себе не могла, как…

  • Просмотров: 756

    Смертельная любовь

    Агата Кристи

    Любовь возносит нас на невиданные высоты… и опускает в самые темные глубины. Именно…

  • Просмотров: 739

    Ты не знаешь о дочери

    Елена Безрукова

    – У тебя есть дочь? – Как видишь, – усмехнулась в ответ я на очевидный вопрос. – Быстро…

  • Просмотров: 727

    Письма смерти

    Чжоу Хаохуэй

    Абсолютный бестселлер в Китае. 1 500 000 проданных книг. Криминальный роман 2018 года и…

  • Просмотров: 711

    Крылатый пленник

    Роберт Штильмарк

    Автор знаменитого «Наследника из Калькутты» Роберт Штильмарк даже в произведении,…

  • Просмотров: 703

    Пушкин

    Марлен Хуциев

    Марлен Хуциев (1925–2019) – знаменитый режиссер всем хорошо известных и любимых фильмов…

  • Просмотров: 697

    Коллектор

    Ольга Лучезар

    Он постучал в мою жизнь неожиданно и громко. Жестокий и циничный коллектор по прозвищу…

  • Просмотров: 689

    Исполняющая желания

    Альбина Уральская

    Она – Богиня из другого мира, случайно призванная на Землю. Юная девушка мгновенно…

  • Просмотров: 655

    Фитнес в постели принца

    Альбина Уральская

    Купив годовой абонемент в фитнес-центр я никак не могла предположить, что вместе с ним…

  • Просмотров: 629

    Куплю жену. Дорого

    Ольга Романовская

    Найти себе жену, чтобы получить вожделенный пост?! Какой вздор! Только не для Ивара сир…

  • Внешность – это не главное! читать онлайн бесплатно Ольга Гусейнова

    Глава 1. Первая наследница

    Саурус медленно наступал на Саран, частично закрывая его собой и смешивая свое темное серебро с червонным золотом звезды Карияра. Маленький тонкий серп Уса – еще одного естественного спутника нашей планеты – торопился за «старшим братом» Саурусом, но догонял его лишь раз в году и становился рядышком, будто хотел проверить: подрос хоть немного или нет? Ему еще полгода ждать очередного парада планет и ответа на вечный вопрос.

    На увитой темно-зеленым плющом террасе, спрятавшись за одним из огромных вазонов, украшенных орнаментом в виде трилистников Ваха, я ждала, поглядывая на небо из-за множества крупных розовых цветов с бархатными лепестками. Голубые небеса бороздили небольшие флаеры и пассажирские побольше, иногда нырявшие в серебристые в отсвете Сауруса облака.

    Военные стычки на границах империи вынудили туристов, искателей приключений и скучающих богатых жителей осваивать новые территории, и Карияр с его просторами, захватывающей историей заселения, хорошей инфраструктурой и готовностью заниматься прибыльной деятельностью подошел для путешественников как нельзя лучше. Чем многие компании, специализирующиеся в этом профиле, активно пользовались. Строгий контроль за безопасностью и порядком на самой планете, ее колониях и прилегающих космических путях сделал путешествия комфортнее и предпочтительнее. Помимо туристов разъезжали международные политические деятели, шпионы всех мастей, предприниматели и прочие заинтересованные лица, очень внимательно следившие, кто за слишком быстро развивающейся конъюнктурой рынка, а кто – за внутри и внешне политическими изменениями.

    Наконец-то показался знакомый серебристый флаер, который, стремительно приближаясь, с каждым мгновением становился больше, радуя и заставляя меня встрепенуться. Тень от флаера пронеслась над ангаром транспортного корпуса первых лиц Княжества Рандованс, пробежалась по идеально ухоженному садово-парковому комплексу перед резиденцией, затем коснулась белоснежных стен, устремленных к небу островерхих крыш, задела краем зеленые террасы, опоясывающие величественное здание княжеского дворца.

    Моя старшая сестра Лисиана, как всегда, уверенно и грациозно вышла наружу в сопровождении личного телохранителя Трила. Они быстро направились во дворец, мимоходом ответив на почтительные приветствия встречавших их служащих. А я, понаблюдав за приземлением флаера Лиси на площадке перед княжеской резиденцией, понеслась в соседнее крыло, чтобы успеть ее перехватить.

    Мягкие адафартовые ковры, которые никогда не пачкаются, не истончаются со временем и не пахнут плесенью и старостью, заглушали мои легкие стремительные шаги. Гостей, прилетавших на Карияр, они неизменно приводили в восхищение необыкновенно яркими красками, экзотическими орнаментами и приятными ощущениями при соприкосновении. Но меня в данный момент слишком заботило другое, хоть и, надо признать, бежать по ним было гораздо безопаснее, чем по каменным белым плитам официальной части резиденции. Однако бесконечные коридоры так длинны и заковыристы, что мне удалось увидеть лишь подол платья Лисианы, мелькнувший в дверях папиного кабинета.

    Быстро подойдя к потайным дверям, я неожиданно почувствовала тревогу и, не постучав, замерла, прислушиваясь к разговору на повышенных тонах между сестрой и отцом:

    – К чему привели переговоры с императором, Лисиана?

    Я слышала, как сестра мечется по кабинету, словно зверь в клетке, потом раздался ее гневный возмущенный ответ:

    – Этот старый, немощный старикан требует подписания договора с империей и передачи под его командование нашего флота. Если мы этого не сделаем в ближайшее время, он перекроет поставки тория и наши корабли начнут падать нам на головы. Ведь нечем будет их заправлять. Доргары по всем фронтам перекрывают империи кислород, и император, чтоб он подавился, хочет с нашей помощью усилить свои военные силы. А тот факт, что мы останемся наедине с новой угрозой, его абсолютно не волнует. Я…

    – Лисиана, ты объяснила ему нашу позицию и трудности?

    – Отец, а как ты думаешь, чем я там трое суток занималась? Я только и делала, что говорила и говорила и не только с ним, но и с советниками. Все без толку! Непробиваемый тугодум уверился в возможности вселенского господства. Ему все равно, что по этому поводу думают остальные. Сам спровоцировал доргаров, которые оказались ему не по зубам, а теперь пытается усилить свои позиции, в том числе за счет нас.

    Лисиана докладывала ситуацию, не подбирая слов, грубо и откровенно. Затаив дыхание, я услышала тяжелый вздох отца, и тут, к моему удивлению, раздался голос Ронара. Так-так, значит его пригласили, а меня – нет. Стало нестерпимо обидно.

    – То есть, если нас в ближайшее время вынудят подписать договор о союзничестве, то позволят курсировать через их сектора и осуществлять контакты, но тогда доргары, узнав об этом, нас первыми сотрут с лица вселенной. Если же мы откажемся от союза с империей, останемся в полной изоляции и без флота, и без защиты соответственно. Вполне вероятно, что император именно этого и добивается!

    Голос Лиси прозвучал резко и язвительно:

    – Ронар, лекции можешь Лель читать, а нам с папой и так все понятно. Что еще ты хочешь сказать?

    Я скрипнула зубами от злости и обиды.

    – Лиси, хоть у Лель есть слишком большой недостаток, чтобы не обращать на него внимания, но умом ее никто не обидел. Слава звездам, наши родители дураков на свет не произвели!

    Благодаря заступничеству Ронара я немного расслабилась и почувствовала себя лучше. В нашей семье он да кухонная прислуга искренне любят и уважают меня. Хоть братья и убеждают меня в обратном, старшая сестра и мать вынужденно терпят. Правда, у каждой для этого имеются свои причины. Мама считает себя виноватой в том, что у меня с возрастом обнаружился изъян. Лисиана же полагает, что я позорю и ее, точнее, бросаю тень на кристально чистое имя и честь.

    – Так вот, Лиси, я заметил, что оба раза, когда император был с визитом на Карияре, то ел тебя глазами и едва не облизывался…

    Многозначительное молчание, а потом Лиси устало, даже обреченно ответила Ронару, заставив меня почувствовать жалость к ней – первой наследнице княжества:

    – Я думала об этом. На крайний случай смогла бы вытерпеть его жадные руки на себе. Потерпеть годик, а потом отправить на тот свет навстречу заждавшимся родственникам. Но вы не поверите: буквально перед моим визитом старый повеса тайно женился на девочке из старинного и очень богатого рода, дочери своего старшего советника. Ей всего шестнадцать, меня от этой новости чуть не вывернуло наизнанку. И дело даже не в том, что честь моего рода не позволит пойти на обычный адюльтер, как вы сами понимаете, а потому что теперь все равно ничего не добиться. Я бы пошла на такой отчаянный шаг ради Карияра, уж поверьте.

    Тяжелое молчание в комнате послужило красноречивым ответом первой наследнице. Уставший голос отца поразил до глубины души. Прежде его голос всегда был уверенным и излучающим море жизненной энергии.

    – Я еще пару лет назад, когда заварушка с доргарами только началась, предвидел такой поворот событий… Послал пару своих людей для сбора информации очень специфического свойства… Насколько возможен переворот в империи…

    – Да, отец, еще одна плохая новость, которую я тебе должна сообщить. Перед отлетом Ранкесу удалось сообщить, что Ласло убит, но ничего не сказал на допросе. Заговор должен был вспыхнуть словно пожар, но старший советник обыграл всех: выдал дочь за императора и теперь бдит за всем происходящим в империи. По крайне мере, до тех пор, пока его дочь не понесет от императора или еще кого-нибудь, не важно, главное – ее беременность и преемственность рода и традиций империи. Советник своего добьется! Тем более, он там в самой гуще, а мы тут…

    Шелест платья снова подсказал, что сестра мечется по кабинету, а общее молчание – что отец с братом переваривают новую информацию. Наконец, послышался Лисианин голос, пронизанный гневом и отчаяньем:

    – Запасов топлива на кораблях и станциях хватит не дольше, чем на полгода. Ну, если растянуть удовольствие и экономить, то от силы на год. Потом мы снова попадем в зависимость и неважно от кого: протекторат доргаров или полная зависимость от империи – мы обречены. Я не знаю, что делать.

    Я впервые слышала панические нотки в голосе сестры. Всю свою жизнь видела ее с гордо поднятой головой, искрящимися вызовом и смелостью глазами, снисходительной, едва заметной презрительной улыбкой, обращенной ко мне. Ну да, я же недоделок, как иногда она обзывает меня, когда никто не слышит…

    Больше тысячи циклов назад в Империи Хантар произошел переворот, точнее, его пытались осуществить. В итоге – большинство заговорщиков убили вместе с семьями, а наш, третий по старшинству крови род, выслали с Хантара. В те времена межпланетные полеты только набирали силу и осваивались ближайшие планеты. Нашему роду вместе с приспешниками было приказано убраться в самый дальний сектор в надежде, что нам попросту не удастся выжить, а еще лучше – погибнем в пути. Но судьба в тот раз была милостива к нам: мои предки высадились на пригодную для жизни планету Карияр и основали колонию – Княжество Рандованс, названную так в честь главы нашего опального рода. Под его руководством мы начали подниматься с колен. Вскоре вся планета принадлежала нам. Освоение закончилось, началось централизованное управление под руководством нашего рода. Княжество росло, развивалось, ширились его границы. Мои предки почитали науку наравне с силой; из-за тяжелых условий жизни соблюдали несколько незыблемых традиций, которые быстро и глубоко укоренились, обретя законный статус для каждого кариярца.

    И вот один из них гласит: внешность – не главный фактор при выборе пары и не определяет достоинства человека. Главными для любого индивидуума Карияра стали смелость, сила, внешняя и внутренняя, и предприимчивость. Чему способствовало полное равноправие полов. Сильные, смелые, умные люди способны своротить горы, пересечь галактики и обеспечить безопасность и процветание своему дому.

    А я? Я обладаю только одним достоинством из трех – предприимчивостью. А вот остальные два у меня не то чтобы полностью отсутствуют, но явно не соответствуют социальному статусу. Сей печальный факт неизменно вызывает у всех, кто меня знает или слышал обо мне, сочувствие и даже презрение.

    Наверное, во время маминой беременности произошел какой-то сдвиг, из-за чего смелость и сильный характер мне не достались. Я выросла довольно трусливой особой, мне даже от осознания этого страшно. Но я всю сознательную жизнь боролась со своим «недугом» как могла, правда за двадцать шесть лет существенно не продвинулась, а так мечтала… Особенно, когда пришло понимание, что с таким «достоинством» замуж меня никто не возьмет, несмотря на статус младшей принцессы княжества Рандаванс. Вот и останусь старой девой!

    Совещание между тем продолжалось.

    – Я получил информацию, – доложил Ронар, – которая, возможно, заинтересует вас. Некий ученый-исследователь, не лишенный и предпринимательской жилки, совсем недавно обнаружил на одной из необитаемых и малопригодных для жизни планет новый вид топлива и сейчас занимается научными разработками находки. Но уже сейчас известно, что один маленький, но весьма тяжелый беленький шарик обладает огромной энергией, которой хватит на пару циклов небольшому межзвезднику. К тому же, он абсолютно безвреден для живых организмов, если находится в безвоздушной среде и защищен специальной пленкой. Он настолько мал, что для его транспортировки достаточно небольшого бокса, а хватит на весь наш Звездный флот. Ученый, его зовут Тервиаль Сой, живет на Тарте, в системе Никей, которая ни под влиянием империи, ни под протекторатом доргаров пока, – слово «пока» он выделил, – не находится. Как вы думаете, если слетать якобы по каким-нибудь торговым делам, а на самом деле провести переговоры с ним и купить энергоносители, у нас будет больше шансов на выживание и свободу? Ну, или, по крайне мере, выиграть необходимое время?!

    – Ты имеешь в виду возможность переговоров с Республикой Доргар? – в голосе отца слышались нотки сомнения. – Официального обращения от них пока не поступило, как и неофициального. Они вряд ли не осведомлены о наших взаимоотношениях с империей. Император всячески поддерживает видимость наших прекрасных отношений, напоминая всем и каждому, что мы самые надежные союзники с давних времен.

    – Узнать о намерениях доргаров, конечно, не помешает, даже очень, – задумчиво отозвалась Лисиана, – но имперцы пристально следят за нашими международными контактами, и как скрыть факт переговоров с их врагом – надо хорошенько подумать. Не говоря уже об участии в них кого-то из членов княжеской семьи. Мгновенно пресекут, вплоть до уничтожения корабля. Даже отправка для столь важной миссии тайного представителя не останется без внимания. Тем более, у нас еще нет каналов связи с Доргаром.

    – В этой ситуации какие-либо наши поползновения как для доступа к топливу, так и для переговоров с врагом империи, последняя воспримет как наше нежелание следовать ее внешним курсом и санкции последуют незамедлительно, – подытожил князь. В его голосе отразилась вся гамма чувств, испытываемых им в данный момент.

    У меня защемило сердце, представив бурю в душе своих самых близких и любимых людей, кулаки непроизвольно сжались от бессилия и злости. Неужели я когда-либо испытывала подобное? Ну почему, почему я не в состоянии помочь семье?! Неожиданно в голове все сложилось. Тяжело вздохнув, набираясь смелости, открыла дверь и прошла к свободному креслу под недовольными взглядами родных. Кивнула всем и поприветствовала сестру:

    – Рада твоему возвращению, Лиси, и уже в курсе событий, поэтому не стоит повторяться, я все слышала. – Взгляд сестры стал презрительным, отца и брата – слегка удивленным. Но, тем не менее, ровным, убедительным тоном я продолжила: – Прошу вас выслушать меня, возможно нам удастся кое-что решить.

    Присела, сложив руки перед собой, и только когда заметила ободряющий теплый взгляд Ронара и заинтересованный – отца, начала, при этом стараясь как можно четче сформулировать мысль, которая пришла мне буквально только что, пока стояла под дверью и ужасалась нашему возможному будущему. Именно страх перед неведомыми последствиями и изменениями в нашей жизни, поспособствовал рождению запредельной идеи. Настолько невероятной и авантюрной, что дух от собственной смелости захватывало.

    – Полгода назад я набрела на один из межпланетных сайтов по обмену рецептами… Ну, вы же знаете, как я люблю готовить… – Натолкнувшись на недоуменные взгляды родственников, продолжила говорить быстрее: – Ну так вот, я познакомилась там с женой одного… хм-м-м, предпринимателя… наверное… Хеленой Сой. Мы обсуждали ее рецепты десертов. Она поделилась, что скоро открывает ресторан и очень хотела бы видеть меня на открытии. Она в курсе, кто я такая, ожидается много солидных гостей, ну и… Короче, я бы могла в сопровождении сестры слетать на Тарт.

    Я сама себе не поверила, что умудрилась предложить такое, и замолчала, испуганно прижав ладонь ко рту. Зато в этот момент у Лисианы из глаз мигом испарилось отчаянье, сменившись надеждой и даже торжеством. Отец подошел ко мне и крепко обнял, а любимый брат погладил по плечу. «Эх, жаль Вацлав инспектирует станции, а то бы еще одной похвалы удостоилась!» – нежилась я в лучах признательности и редкой ласки, впрочем, уже осознавая масштаб грозящих лично мне последствий. Липкий мерзкий страх, на какое-то время отпустивший, опять поднимал голову.

    – Я всегда знал, что ты умница, Лель! Но, прежде чем радоваться, надо выяснить все об этом торговце-исследователе, его жене и энергоносителях, – заметил Ронар и задумчиво продолжил, – у нас есть шанс, Лель, с твоей помощью.

    – Ну и как мы это провернем? – закономерный вопрос Лисианы застал всех за раздумьями. Тем не менее, раз появился план, значит, его можно попытаться выполнить.

    Ронар со странным выражением лица пробежался по нам всем взглядом и выдал загадочную фразу:

    – Либо это, либо придется поиграть на чувствах других за честь Рандованс, а возможно – и на своих…

    Мы втроем удивленно посмотрели на него, но он лишь мрачно ухмыльнулся и, коротко пожав плечами, встал, затем, выходя из кабинета произнес:

    – Мысли, всего лишь мысли вслух… Займусь сбором информации и подготовкой…

    Глава 2. Младшая княжна. Или миссия невыполнима?

    – Ой!

    Моя единственная подруга Ринис, служащая дворца из числа местных аристократов, к тому же состоящая в моем сопровождении, даже подпрыгнула от неожиданности, когда ее жених Асиандр, обхватив за талию, прижал девушку к себе. Этот крепкий высокий мужчина наклонился и на миг прижался лицом к макушке своей невесты, скрытой надири. Та завозилась и развернулась к нему лицом, не собираясь вырываться из объятий. Я нутром ощущала их эмоции и чувства – радость встречи и удовольствие просто стоять рядом, прикасаясь друг к другу. Пусть не кожа к коже, но душа к душе, глаза в глаза, разделяя общее чувство, – любовь!

    В кои-то веки я порадовалась, что на мне надири, скрывающее зависть и боль. Мне тоже хочется подобных отношений. Нет, не с Асиандром, а с тем, кто будет любить меня – такую как есть, со всеми достоинствами и недостатками. Асиандр и Ринис – мои друзья, если их можно отнести к таковым при моем положении. Но им я доверяла. Пока они ели друг друга глазами, я отвернулась, пряча свои, которые непременно выдали бы меня, если в них кто-нибудь заглянет. Чтобы отвлечься, занялась делами.

    Через несколько минут за спиной раздался голос Асиандра:

    – Принцесса, вас зовет к себе отец, причем немедленно.

    Я недовольно поджала губы и закончила рисовать на огромном пироге к ужину замысловатые рисунки, специально приготовленным желе. Отойдя в сторонку, придирчиво осмотрела свое новое творение и удовлетворенно выдохнула, прежде чем отдать распоряжение с интересом наблюдавшим за мной поварятам:

    – Все, час постоит, потом накрывайте на стол в малой гостиной.

    Кухня повиновалась беспрекословно – это была та малость, которая меня неизменно радовала. Здесь, среди поваров, кондитеров, помощников, я считаюсь суперзвездой и богиней в одном лице. Меня любят, боготворят и восхищаются, потому что готовлю, как никто другой, – восхитительно, просто бесподобно и неважно из чего. Природа, отобрав у меня одно, взамен подарила другое.

    Этот мой талант неизменно подчеркивался мамой, когда в разговорах с гостями ей приходилось описывать мои достоинства. Отец предпочитает есть приготовленное мной лично и гневается на «безруких поваров», когда те полностью занимаются ужином. Ронар и Вацлав, средние братья, уверяют, что любят меня и так, однако есть тоже предпочитают мои кулинарные шедевры, как они сами говорят, и я неизменно и с огромным удовольствием баловала их. Лишь Лисиана презрительно фыркала, чтобы я ни сделала, и при малейшей возможности подчеркивала мои недостатки, унижая и не давая забыть о своем позоре.

    Вымыв руки, я быстро одернула длинное облегающее платье и, проверив надири, скользнула в светлое нутро пневмолифта, бесшумно двинувшегося на верхние этажи резиденции. Отец уже ждал меня, а с ним и вся семейная группа «совершенно секретно». Только мама, как всегда, отсутствует – не любит интриги и политику, предпочитая заниматься исключительно коммерческой стороной предприятий, принадлежащих нашей семье. А мне приходится поспевать везде, чтобы не заслужить выговор или презрительное замечание об очередном промахе или недостатке.

    Недоуменно подняв брови, посмотрела на братьев, сестру с отцом и, почувствовав напряжение, сгустившееся вокруг, испугалась и дрожащим голосом спросила:

    – Что-то случилось? Почему меня так срочно позвали? Операция отменяется?

    – О небо, я вам об этом и говорила. Она еще ничего не знает, а уже трясется как желе. Убожество! – голос сестры сочился ядом.

    – Придержи язык, Лисиана! Я слишком потворствовал твоим желаниям и капризам, но ты исчерпала мое терпение. Моя младшая дочь красивее тебя, умнее и добрее. Ты завидуешь ей, но прикрываешься ее слабостью. Среди жителей Карияра наберется немало подобных Лель, а ты не даешь ей спокойно жить, тыкая ущербностью.

    Я даже замерла, услышав гневную отповедь отца, высказанную Лисиане впервые. Ведь моя сестра для всего Карияра – объект подражания, обожествления и поклонения. Символ женщины. Самая красивая, самая умная, смелая и желанная. А я… Я всего-навсего младшая принцесса древнего рода и возможная наследница трона, хотя и весьма обеспеченная высокопоставленная особа. Но моим статусом заинтересовались лишь трое родовитых мужчин, да и то из Хартора – имперской столицы. На Карияре заинтересованных не нашлось, потому что о моей ущербности знали все, а вот как я выгляжу – никто. Брать в жены «призрак в покрывале» решится только самый отчаянный или ненормальный.

    Слава звездам, в выборе мужа никто не может повлиять на меня, да и на любого кариярца, ведь это тоже железный закон, проверенный временем. Пара, нашедшая друг в друге своих половинок, сильна еще больше и крепка как камень, обточенный временем. За крепкую, сплоченную семью любой из супругов будет стоять насмерть. А я… Я слаба, труслива и… никому такая не нужна, кроме родных. Тем удивительнее слышать подобные слова от отца в лицо его гордости – Лисианы, которая в свои тридцать два года успела побывать замужем и стать благородной вдовой героя, защитника границ родины и известного исследователя, погибшего три года назад в столкновении с космическими пиратами.

    – Ты не прав, отец, завидовать тут нечему, да и некому. Я прошу прощения, что трачу столь необходимое нам время на пустые разговоры, – сестра склонила голову, а сама искоса бросила на меня злой взгляд голубых глаз, очень похожих на мои.

    За все свои двадцать шесть лет, я так и не смогла понять, за что она меня ненавидит, ведь ей досталось так много любви наших родителей, гордых своим первым чадом, ей и братьям-двойняшкам Ронару и Вацлаву, которые старше меня на четыре года. Мне же достались лишь крохи, за которые все время приходилось бороться и зарабатывать. Раньше я часто и подолгу просиживала на коленях отца, прячась в его объятьях от своих страхов и невзгод, но в шесть лет на мне активировали надири, как и на любой девочке-кариярке, – и его отношение изменилось. Колени стали непозволительной роскошью, а объятия – проявлением слабости, редким жестом признания, за который я могла бы отдать очень многое и ждала с замиранием сердца.

    Печальные мысли прервал теплый голос Ронара, обращенный ко мне:

    – Лель, тебе придется лететь в систему Никей. Вместе с Лиси!

    Я обернулась к брату, бросила взгляд на отца. Да, мне страшно лететь на Тарт, но еще страшнее – не лететь, а изо дня в день трястись от страха перед будущим.

    – Да, я поняла, Ронар… отец… – с трудом подбирала слова и неожиданно для себя заметила сочувствие в глазах сестры.

    Наверное, именно это неожиданное от нее сочувствие меня добило. Тяжело опустившись в кресло, я хриплым от страха шепотом спросила:

    – Больше недели пути только туда, да? Пираты, имперцы, доргары…

    Ответ на все вопросы уже крутился в голове, но хотелось услышать его от них. Отец, как всегда в подобных ситуациях, ответил четко и без намека на мягкость:

    – Всю основную работу по обработке Соя будет вести Лисиана. Ты нужна в качестве прикрытия. Если все пройдет успешно, никто не поверит и даже не подумает на тебя. Ты станешь курьером, Лельвил, больше от тебя ничего не требуется. Не переживай, Лель, вы отправитесь на «Крусоне», он небольшой, но охрану и сопровождение мы вам выделим самые лучшие. Но запомни, дочь, никто не должен узнать о цели вашего путешествия. Даже ваша команда. Ваш груз – наша свобода, настолько он важен. За него убьют любого, даже свои, девочка моя. Я буду молить звезды, чтобы они вернули моих девочек целыми и невредимыми.

    Меня хватило лишь на то, чтобы кивать головой. В конце концов, сама же предложила этот вариант. По лицам родных поняла, что другого пути нет. Наверняка у меня все испытываемые сейчас чувства: страх, неуверенность и еще много чего отразились на лице, не скрытом надири, потому что отец встал и, настойчиво посмотрев на меня, твердо произнес:

    – Честь Рандованс дороже жизни и старше самой смерти.

    Я закрыла глаза, потом заставила себя встать и глухо повторить девиз нашего рода, известный многие тысячелетия.

    Страх накатывал волнами, а внутри все сжималось от напряжения. Папа подошел и погладил по голове, потом, склонившись надо мной, заглянул в глаза и тихо произнес:

    – Девочка моя, весь расчет, что на тебя никто не подумает. Ты летишь по приглашению своей знакомой на открытие ресторана. В сопровождении сестры, разумеется. Кроме того, всем известно, что семья ведет переговоры о твоем будущем браке. – Отец, поймав мой тоскливый взгляд, успокаивающе пояснил: – Только в качестве дезинформации мы намекнем о возможном событии. Тем более, на Тарт летает множество богатых туристов, желающих развлечься и сделать покупки. Поэтому, если узнают, что ты на небольшом пассажирском корабле с Лиси перед столь торжественным событием летишь развлечься и потратиться на наряды, никому из имперских советников не придет в голову, что самая банальная поездка – отчаянная попытка спасти наше незавидное положение. Я знаю, как тебе больно слышать, Лель, но все знают о твоей… хм-м-м, особенности. Это сыграет нам на руку.

    Я в отчаянии положила ладонь папе на грудь, чувствуя, как она при этом напряглась, и прошептала, собираясь попросить:

    – Я…

    – Нет, Лельвил! Никаких отсрочек, вас будут охранять самые лучшие наши телохранители. – Бросив на меня последний взгляд, уже чуть мягче добавил: – Я пошлю с тобой Асиандра, знаю, у вас хорошие дружеские отношения.

    Я вскинулась, чтобы папа не сказал и не подумал лишнего:

    – Он ухаживает за Ринис, моей подругой, и часто заходит к ней, только по этой причине мы общаемся с ним больше, чем с другими, папа. Ничего больше!

    Отец задумчиво нахмурился:

    – Да? Жаль, Лельвил. Этот мужчина смог бы взять твою слабость на себя и прикрыть ее своим завидным мужеством. Я надеялся…

    Только потому, что я ожидала эту фразу, не расстроилась. Заметив мои расстроенные влажные глаза, отец резко замолчал, снова потрепал по голове и жестом отпустил нас с Лисианой, сделав знак брату задержаться. Сестра стремительно вышла, а я на подгибающихся ногах медленно покидала кабинет и, уже выходя за дверь, услышала:

    – Ронар, давай вернемся к вопросу о возможности сепаратных переговоров с Доргаром…

    В коридоре я усилием воли собралась с силами и быстро пошла как ни в чем ни бывало: не хватало еще выдать свое душевное состояние встречным. Лицо надежно скрыло надири и только стремительные движения отражали происходящее у меня внутри, да подол платья вился вокруг ног подобно парусам яхт, которые так любит Ронар – любитель морских развлечений. Пусть все думают, что я просто куда-то тороплюсь.

    Двери моих покоев с мягким щелчком закрылись, и я обессилено плюхнулась на диван, чувствуя себя в очередной раз раздавленной собственным страхом. Ну и ладно, я все о себе знаю. Дотронулась до электронного замка и надири беззвучно и медленно заскользило по моему телу и собралось в небольшой кулон-фиксатор на груди, центр которого представляет собой считывающее устройство отпечатка моего пальца. Только в одиночестве и в кругу семьи во время посиделок или за трапезой я могла открыть лицо, либо частично «обнажаться», как я обычно делала. Все остальные даже не представляют, как я выгляжу, потому что надири скрывает тело полностью – от макушки до кончиков пальцев ног и рук.

    Надири придумали тысячелетие назад, и тогда оно представляло собой одежду, вернее покрывало, скрывавшее тело и лицо женщины. Спустя буквально столетие, благодаря науке, было изобретено нынешнее надири и с тех пор совершенствуется. Теперь биоткань-мембрана обтягивает тело как вторая кожа, позволяя ей дышать, почти не доставляя неудобств. В то же время, из-за игры света точно определить очертания тела, а особенно черты лица не представляется возможным. Надири подчиняется приказам разума на уровне импульсов, когда надо посетить туалетную комнату или защитить от опасности, или спасти честь владелицы от насилия. Для интимных потребностей, связанных с нуждами организма, надири просто освобождает необходимый участок тела. При угрозе утраты чести или возможном насилии биоткань твердеет, не позволяя проникнуть за нее.

    Но в надири членов аристократических семей, а тем более княжеского рода, была введена дополнительная программа. При попытке несанкционированного снятия надири – без брачных уз – биоткань уплотнялась и твердела, вплоть до того, что женщина в надири могла умереть от удушья. Жуткая участь, но все высшие дома полагали, что смерть лучше бесчестья. Вероятность попасть в подобную ситуацию чисто теоретическая, но я, каждый раз активируя надири, чуть ли не прощалась с жизнью. Вообще-то, девушки-кариярки смирились с подобными неудобствами и рисками. Еще бы, они довольно быстро выходили замуж и уже больше никогда не надевают этот «бронежилет». Вдовы тоже считаются доказавшими свою состоятельность и цельность натуры, поэтому смысла скрывать себя больше нет. И только мне, наверное, предстоит носить надири вечно…

    Вообще, многие жители других планет или миров, прилетавшие на Карияр, долго не могли привыкнуть к нашим порядкам и быту. Абсолютное равноправие полов преспокойно соседствует с понятием надири. Многие чужаки сами потом признаются, что сама идея весьма неплоха, особенно познакомившись с нашей жизнью изнутри. Благодаря надири мужчины западают не на красоту женщины, а на ее внутренние качества и достоинства. Внешняя красота – явление слишком быстро уходящее и легко утрачиваемое, а ум, доброта, смелость, честь – это навсегда. Так полагали наши далекие предки, так считаем и мы.

    Сейчас, конечно, возможности медицины, в том числе пластической, велики. Все недостатки внешности можно исправить. Но традиционно считается, что именно благодаря надири наши семьи славятся своей крепостью и надежностью. Измены случаются крайне редко, считаются слабостью и не поощряются. Народ Карияра и станций, окружающих его, отличается сплоченностью. Нас раньше довольно часто пытались подчинить, сломить или поработить, но никому этого так и не удалось.

    Встав перед зеркалом, в очередной раз с болью посмотрела на себя. Да, папа прав, по стандартам Карияра я хороша. Молочно-белая кожа, я не злоупотребляю загаром, золотистые косы, полукругом уложенные на голове, из-за чего с активированным надири голова кажется непропорционально большой. Коричневые брови над большими небесно-голубыми глазами – голубыми щелочками для всех остальных. Яркие розовые пухлые губы, тонкую изящную шею, высокую округлую грудь и крутые бедра, переходящие в длинные стройные ноги, тоже никто не видел и оценить не мог, потому что все мои внешние достоинства скрывало надири, а других за двадцать шесть лет почему-то лет никто так и не заметил.

    Ко мне без предупреждения вошла мама; только члены семьи имеют беспрепятственный вход в мои покои. Я полулежала на диване, чувствуя себя прескверно – обреченной на заклание, не меньше. Она приблизилась, шурша юбкой, и присела рядышком. Ласково погладила меня по голове и, наклонившись, с затаенной болью в глазах поцеловала. Мы с Лиси очень похожи на маму, но я выше сестры. А главное, я – почти копия мамы, только моложе, естественно, а вот Лиси многое взяла от папы.

    – Прости меня, Лель, я пыталась отговорить отца от этой операции, но он, если что-то решил, с пути не свернет.

    – Да ладно, мам, я все и так о нем знаю! Да и о себе тоже! Хоть чем-то буду полезной семье, сама же предложила, даже напросилась.

    – Лель, не говори так. Не рви мне душу! Это я виновата, что ты такая. Когда я носила тебя, со мной непонятно что творилось. Отец был полгода на Хартане, я отчаянно переживала за него. Меня все время грыз страх потерять мужа. Слишком боялась, что император предаст его, погубит мою любовь, убьет моего мужчину… Я… Я заразила тебя страхом, родная, моя маленькая девочка. Этот груз вины я буду нести всю оставшуюся жизнь.

    Я привстала и обняла маму, чувствуя себя еще хуже от того, что она страдает из-за меня:

    – Не волнуйся, мам, я справлюсь! Ведь со мной будет Лиси и охрана.

    – Я переживаю не об этой миссии, хотя она меня тревожит не меньше. Я переживаю о твоей дальнейшей судьбе.

    Молча посмотрела на нее, предчувствуя новые и, надо думать, не слишком приятные сюрпризы. Несмотря на возраст, маме уже перевалило за сотню, ее лицо остается идеально чистым и гладким. В нашем роду даже первая седина появляется на второй сотне лет. Мама очень тщательно следила за собой и нас приучила заботиться о собственной внешности. Принцессы должны быть идеальны во всем.

    Мама немного отстранилась, нервно наморщила лоб и осторожно начала:

    – Нам с отцом поступило предложение… Просьба… О твоей руке… хм-м-м, возможности твоего замужества.

    – И кто же тот храбрец, что решился взять меня в жены? – с надеждой и плохо скрываемым интересом спросила я.

    – Байрен Турвасу, он богат и знатен. – Мама отвела печальные голубые глаза.

    – Да? Сколько ему лет, что-то я не встречала его на балах и приемах?

    – Хм-м-м, ему двести девяносто семь, но он весьма и весьма бодр. Еще!

    – Ты что – шутишь, мама? Ему в лучшем случае три года осталось до кончины, дольше трехсот почти никто живет. То есть, я буду женой практически покойника?

    – Лель, зато ты очень скоро освободишься от него и станешь молодой и красивой вдовой, избавленной от ношения надири. Тогда все оценят твою красоту и количество желающих на твою руку обязательно увеличится.

    – Знаешь, мама, я не считаю красоту своим главным достоинством и… и… вообще, я устала и хочу спать. Мне завтра вылетать утром с Лиси и…

    – Да, я поняла тебя, родная. Прости. Но нам придется следовать плану отца и намекнуть о твоем положительном решении касательно этого брака, чтобы поддержать легенду. А когда вы вернетесь, мы подробно поговорим обо всем. Будь осторожна, Лель, и держись рядом с сестрой, она защитит если что.

    – Хорошо, мама! Конечно, я буду осторожной, не сомневайся! А по поводу брака… я же могу и передумать, или жених передумает…

    – Лель, обещаю тебе, мы сделаем все так, чтобы не пострадала ни наша честь, ни честь Турвасу, чтобы пресечь дальнейшие слухи, если ты передумаешь.

    Она еще раз склонилась надо мной и, чмокнув в щеку, удалилась со скорбным видом. Как будто из комнаты тяжелобольного вышла. И так стало обидно, что слезы выступили на глазах.

    Раздевшись полностью, я улеглась спать. Ничего не хотелось сегодня. Ни готовить, ни заботиться о своей семье, а уж тем более, слушать язвительные замечания сестры, ловить печальные, виноватые взгляды матери и видеть тщательно скрываемое презрение и жалость в глазах прислуги, которая будет сравнивать божественную Лисиану со мной, недоделком. Ну и пусть, я все о себе знаю сама. Я справлюсь. Должна справиться!

    Глава 3. Миссия выполнима

    Я металась по огромным апартаментам, не в силах успокоиться и хотя бы присесть. На Тарт, в звездную систему Никей, мы прилетели неделю назад, и все время Лисиана настойчиво, словно штурмовик класса А, с вынужденными перерывами на походы по торговым центрам, мест развлечений и всякой всячины для отвода глаз обрабатывала Тервиаля Соя, владельца открытых им залежей нового энергоносителя для двигателей межзвездных кораблей. Да и не только для них.

    Тервиаль, пытаясь оградить себя от различных прихлебателей и недоброжелателей, выбрал путь наименьшего зла и уже начал вести переговоры с Союзом Корсаров, представляющем собой несколько миров, заключивших договор о защите своих территорий, очень ревностно охраняющих границы и отличающихся повышенной возбудимостью к любым поползновениям их нарушить.

    Тервиаль решил, что для него лично Корсары более удобные союзники, чем новоявленные доргары и слишком вездесущие имперцы. Да и далеко до них, а союз близко. Лисиана вся извелась, пытаясь то обаять, то соблазнить Тервиаля, то подкупить, но пока тщетно. Во время полета она, пока знакомила меня с нюансами нашей миссии, перебрала множество вариантов развития событий, но со свойственной мне осторожностью я раскритиковала каждый, найдя прорехи в ее плане. Отчего первая наследница еще больше бесилась и раздражалась.

    У меня была значительно более легкая задача: общение с супругой Соя Хеленой, которая обрадовалась нашей встрече, а когда я согласилась непосредственно поучаствовать в открытии ресторана и устроить мастер-класс, была счастлива и даже открыла двери своего дома. Чем Лисиана поспешила воспользоваться.

    Сегодня Лисиана, потерявшая всякое терпение, ушла рано утром, ничего не сказав мне, и вот уже несколько часов я не находила себе места, мучаясь от страха и неизвестности, тем более от охраны поступило сообщение о появлении имперцев. Пытаясь справится со страхом, я, на всякий случай, большую часть багажа отправила на «Крусон». Оплатила проживание в самых шикарных апартаментах самого дорогого и безопасного, как тут их называют, присутственного дома. С трудом запихала в себя обед и вот уже час слонялась из одной комнаты в другую, слушая новости и поглядывая из окна на стоянку флаеров.

    Едва слышный щелчок входной двери и стремительные шаги в гостиной известили, что сестра наконец-то вернулась. За спиной Лисианы мелькнули тени наших телохранителей. Сестра подошла ближе и я увидела, насколько она напряженная и непривычно бледная и, кажется, из последних сил держит лицо. Красивое лицо, на котором в кои-то веки не промелькнуло презрение ко мне. Быстро осмотревшись, она положила сумочку на стол таким образом, будто та чересчур тяжелая, затем активировала кариярскую «глушилку» против прослушивания и, переведя дух и осмотревшись, сказала:

    – Ты уже собралась, Лель? Все отправила на борт? Молодец! Сейчас, только закончим с прикрытием и летим домой.

    Я удивленно посмотрела в блестящие торжеством глаза Лисианы и выдохнула с тревогой:

    – Лиси, а как же перпили? Тебе удалось договориться?

    – Подожди, Лель. Просто стой и смотри.

    Лисиана сняла с талии красивый ажурный пояс из кожи чешуйчатого равоса и надрезала с одного конца. А я ошеломленно наблюдала, как она, открыв сумку, с трудом достала маленький контейнер. Она держала его обеими руками, на лбу у нее выступил пот – не то от волнения, не то от напряжения, а может и то и другое. Открыв крышку, Лисиана аккуратно извлекла из контейнера какие-то круглые «пилюльки» размером с ноготь на большом пальце, упакованные в полупрозрачную пленку. Затем всю ленту «пилюлек» осторожно протолкнула в дырку на ремне. Уже через пару минут несколько десятков перпилей были спрятаны в изящном женском поясе. Лисиана запаяла экстраклеем надрезанный конец пояса и хищно сверкнула взглядом:

    – Готово! Звезды благоволят нам! В игру включились Корсары. Им тоже, как ты понимаешь, не по душе имперские аппетиты и пока с доргарами у них нейтральные отношения. Ни те, ни другие не хотят усиливать империю, – выразительный взгляд на меня, – поэтому Тервиаль, заручился их согласием на заключение договора с нами. Более того, мы сегодня подписали договор о сотрудничестве. Когда все исследования закончатся, мы будем первыми в списке покупателей. И никто не вправе расторгнуть этот договор. Я вынудила зарегистрировать договор, подтвердив ДНК с обеих сторон. Микроноситель с информацией будет у тебя.

    – Лисиана, неужели нам настолько повезло? Раз тебе даже удалось получить часть…

    Увы, моя радость быстро померкла под скептическим взглядом сестры:

    – Ох, Лель, эти энергоносители получены в обход договора, о них никто не знает. К нашей удаче, Тервиаль слишком жаден, а с другой стороны, груз еще и доставить на Карияр надо… – Я испуганно смотрела на строго взиравшую на меня Лисиану. – Пойми, не все так просто. Несмотря на договоренности с Корсарами, Тервиаль побаивается империи, а она, как выяснилось из его недомолвок и намеков, действительно нацелилась на нас, потому что мы ближе всех. Имперские эмиссары уже здесь, вынюхивают и прицениваются. Нам все равно придется решать, как быть дальше и чью сторону выбирать, отсидеться в нейтралитете долго не удастся. Но, по крайней мере, у нас будет хотя бы год и этот самый выбор. Надевай пояс на себя.

    – А-а-а… вдруг это вредно для здоровья?! – испуганно проблеяла я, отчаянно трясясь.

    – Будь уверена, Лельвил, грыжу ты с ними точно заработаешь! Они невероятно тяжелые. У меня чуть руки не оторвались, а ведь нести пришлось, непринужденно помахивая сумочкой. Знаешь, в очередной раз радуюсь нашей системе обучения. Обязательная военная подготовка сегодня мне очень помогла и тебе поможет справиться с каждодневной нагрузкой в виде этих малышек, пока ты будешь их носить на себе. Тервиаль объяснил, что перпили очень малы, но их плотность настолько высока, что масса зашкаливает все разумные пределы. Если их изъять из защитного слоя, они начинают взаимодействовать с некоторыми элементами, испуская энергию в таком количестве, что хватит на целый корабль или мини-станцию. Они открыли эти энергоносители в прошлом году случайно, и на одном из «малышей» уже год функционирует их корабль, а в своей массе носитель уменьшился лишь на треть. Это невероятное открытие! Более того, Лель, проведены все мыслимые исследования по влиянию на живые организмы при транспортировке. Пока перпили в защитной оболочке, ты можешь их хоть всю жизнь носить на себе – никакого вреда для здоровья. Представь теперь все возможности перпилей Тервиаля! Наш тщеславный сноб даже имя свое им дал.

    Лисиана, прилагая усилия, нацепила ремень на мою талию, а я чуть не присела от натуги. Перевела дыхание и походила по комнате, восстанавливая баланс и привыкая. Никто ни о чем не должен догадаться. Лиси удовлетворенно поцокала языком, а потом, подхватив меня под руку, повела на выход. В дверях нас уже ждал Асиандр, мой личный телохранитель, и Трил, телохранитель Лиси.

    Даже эти двое мужчин, профессионалов до мозга костей, готовых в случае чего отдать за нас жизнь, не знают о цели нашего путешествия. И если Асиандр неизменно относится ко мне дружественно-снисходительно, то Трил, постоянно следующий за Лиси и внимающий каждому ее слову, молча и скрыто меня презирает. Хотя демонстрировать свое отношение, в отличие от сестры, не смеет даже наедине. От сестры все стерплю, а его – сотру в порошок за неуважение к моей чести. Я – истинная Рандованс!

    Я едва поспевала за Лисианой, которая вцепилась в меня мертвой хваткой и одновременно старалась соответствовать своему высокому положению – двигаться с непринужденной грацией и достоинством первой наследницы. Конечно, мы не особенно афишировали наше присутствие на Тарте, визит был обозначен как частный, с целью развлечься и отдохнуть, но я уверена, что все-кому-надо знают, где мы сейчас находимся.

    По прибытии в космопорт, сестра, как обычно, профессионально изображала невозмутимость и королевское спокойствие. Мы довольно быстро доехали на гравикаре к погрузочному терминалу, где стоял наш небольшой, но очень грозный кораблик, на борту которого кроме нас с сестрой и телохранителей только экипаж межзвездника – всего двадцать пять членов команды, прибывшей со спасательной миссией. И только двое в курсе, зачем мы здесь. Для всех остальных – развлекающиеся принцессы, просаживающие целое состояние.

    Космопорт Тарта поразил меня невероятным прозрачным куполом, который защищал от жара, пыли и вредного воздействия межзвездников. Для малых кораблей оборудованы посадочные станции, к которым вели тоннели, а к большим и военным, зависающим на орбите Тарта, курсировали погрузочные боты или пассажирские шлюпы.

    Перед тоннелем, ведущим к терминалу, где стоял наш красавец «Крусон», мы встретили нежелательных знакомых. Я испуганно сжала руку Лисианы, которая ее тут же отдернула, при этом внешне никак не изменившись. Выдержке первой наследницы можно только позавидовать, она любезно улыбнулась, приветствуя младшего советника императора и главного прихлебателя нового тестя мерзкого старика, облеченного огромной властью. Узнав его, я лихорадочно искала глазами место, где бы безопасно хлопнуться в обморок от ужаса, что нас вот-вот схватят. Либо за воровство, либо отнимут перпили, либо еще что-нибудь учинят. Или просто прибьют, дабы уменьшить число претендентов на престол Карияра вместе с нашей охраной.

    Но все оказалось проще фруктового салата, потому что советник любезно улыбнулся нам обеим как важным персонам, склонив голову; бросил хищный взгляд на меня, приветствовавшую его согласно этикету, затем более нейтральным взглядом прошелся по нашему багажу, перекинулся парой дежурных фраз с Лисианой и, напоследок услышав мой дрожащий голосок, совсем успокоился и отдал приказ своему сопровождению трогаться.

    Как только мы скрылись в тоннеле, Лиси пробормотала, вырывая меня из полуобморочного состояния:

    – Да! Отец с Ронаром, как всегда, правы. На тебя никто не подумает ничего плохого и не заподозрит опасности. Должна же быть хоть какая-то польза от тебя.

    Обидные слова заставили меня встрепенуться и застыть обиженным изваянием с прямой спиной и застывшим лицом, даже если по нему и нельзя хоть что-то прочитать. Надеюсь, моя напряженная поза сказала и сестре, и нашим телохранителям, что я оскорблена и обижена, но выяснять отношения с ней публично ниже моего достоинства.

    Увидев синий корпус «Крусона», я словно дома себя ощутила и еле сдержалась, чтобы не броситься к нему со всех ног, благо пояс тянул вниз. Зато, направляясь к кораблю, я ощущала себя черепахой, которой панцирь достался не по размеру – большим и тяжелым. Ас протянул мне руку и помог подняться по ступеням, а когда споткнулась, он с трудом удержал меня от падения и наградил странным изучающим взглядом. Судя по всему, от него не укрылись моя внезапно потяжелевшая фигура и странная походка. Само собой, не сказав ни слова, он следовал за мной тенью до самой каюты.

    – Быстро улетаем! Курс на Карияр, – раздался приказной, не терпящий возражений голос сестры. Затем она тихонько пробормотала себе под нос: – Пусть нам помогут звезды, мы должны добраться домой, чего бы нам это не стоило.

    Устало плюхнувшись на кровать, я отстегнула пояс и с облегчением вздохнула, но в этот момент в каюту вошла Лисиана. Заметив пояс, лежащий рядом со мной, нахмурилась и процедила:

    – Лельвил, ты обязана носить его на себе постоянно. Никто даже случайно не должен его коснуться, заинтересоваться, отчего он настолько тяжелый. Понимаешь?! За неделю, пока мы не вернемся на Карияр, может всякое произойти, ты должна быть готова ко всему. Можешь ты, в конце концов, хоть что-нибудь сделать для своей семьи достойное принцессы?

    Ее слова будто хлестнули по лицу. Я медленно встала с кровати и спросила, задыхаясь от возмущения:

    – Да! Я боюсь! Всегда, везде и всего, но я борюсь со страхом и неуверенностью. Борюсь за все в этой жизни, а что ты делаешь? Тебе все достается на блюдечке с золотой каемочкой. Я координирую деятельность княжеской резиденции, управляю обслуживающим персоналом, кухней, в конце концов. Сама готовлю для нашей семьи, потому что так нравится отцу и братьям. Помимо этого, собираю информацию по своим каналам и, как ты заметила, довольно успешно собираю, в том числе в этой миссии. Я не только боюсь, я много и упорно работаю. Тогда за что ты меня ненавидишь? Ты же моя сестра? Я рассчитываю на твою поддержку!

    Лисиана фыркнула, окинула меня презрительным взглядом и процедила:

    – Если бы ты была равной, я бы тебя ненавидела как соперницу, а ты – жалкий недоделок, поэтому только презираю. Папа твердит, что ты красивее меня, умнее и, если бы не твои вечные трусливые сомнения и нерешительность, была бы лучше меня. Но я знаю, что ты никогда не будешь выше. Я первая наследница и полноценная женщина, а ты так и останешься никому не нужной девственницей в надири. В твоем возрасте, Лель, уже стыдно и неприлично носить надири. Все твои ровесницы замужем, и только ты словно уродливое и чуждое пятно на имени нашего рода.

    – Ты не совсем права, Лиси: в моем возрасте многие женщины только определяются с суженым, а многие и вовсе откладывают это событие до пятидесяти…

    – Лельвил, тебе двадцать шесть, и я больше чем уверена: такую замуж никто не возьмет! Твое одиночество затянется на гораздо более продолжительный период. Даже если твоя красота не увянет лет в двести, тебя, в лучшем случае, ожидает какой-нибудь старый, выживший из ума пень или совсем отчаявшийся бедняга, который никому не нужен… – последнее заявление оказалось еще и слишком актуальным в свете поступившего предложения трехсотлетнего старика.

    Широко раскрыв глаза, я с болью и обидой в сердце смотрела на прекрасное лицо сестры и не могла поверить, что она действительно так думает, чувствует и… ненавидит, сама не осознавая, что действительно завидует.

    – Ты ненавидишь, потому что отец однажды сказал, что я лучше тебя?

    – Лель, ты полоумная? Ты недостойна моей ненависти! А отец хвалит тебя довольно часто. Наверное, считает, что, сравнивая меня с таким ничтожеством как ты, мотивирует быть еще лучше. – Затем выразительно посмотрела на меня и тоном, не подразумевающим возражений, прекратила перепалку: – Довольно, я устала. В отличие от тебя, мне пришлось основательно потрудиться, чтобы добыть перпили.

    Видимо, последней фразой она думала меня окончательно добить, но я молча смотрела на нее, переваривая неприятные откровения. Впрочем, ничего, о чем мне не было известно. Она снова фыркнула, но уже не так выразительно, а потом, взметнув подолом серебристого платья, покинула мою каюту. Я же, устало отключив надири, с тяжелым вздохом взяв с собой пояс, поплелась смывать тревоги и усталость трудного дня и отвратительную ненависть родной сестры вместе с уже абсолютно непонятной завистью. Из санблока я вернулась посвежевшая, но еще больше озадаченная. В чем мне завидовать?!

    Глава 4. Крушение

    – Принцесса Лисиана, у нас проблемы с пространственными движками. Что-то мешает их работе, нас скоро выкинет из коридора.

    Мы с Асиандром отвлеклись от игры «Победители миров» и, сложив фишки на стол, уставились на виртуальное изображение первого пилота. Лисиана, бросив на него мрачный взгляд, ядовито ответила:

    – Решите эту проблему. Нам еще несколько часов до выхода из гиперпространства, я не хочу попасть в гости к доргарам или имперцам. У меня лично нет ни желания, ни настроения оказывать одним честь знакомством и посетить с официальным визитом других.

    Она грациозно поднялась из кресла и направилась к выходу из кают-компании, лишь на мгновение задержавшись, чтобы, повернув голову на три четверти, бросить мне короткий приказ:

    – Лельвил, мне нужно с тобой поговорить.

    Подняться так же эффектно мне мешал злосчастный пояс. Тяжело вздохнув, я вырвала себя из объятий кресла под пристальным вниманием Асиандра и направилась за сестрой, провожаемая его напряженным сочувствующим взглядом, Трил недовольно поморщился. Но меня странным образом порадовал тот факт, что, оказывается, не всем нравится поведение моей божественной сестрички. Мой телохранитель даже сочувствует.

    В своей каюте я сразу присела и уставилась на Лисиану, ожидая новых нотаций, но вдруг замигал свет, затем переключился на резервный тусклый, потом корабль сильно тряхнуло, заставив меня схватится за ручки кресла, а сестру – пошатнуться и тихо выругаться. Дальше, судя по ощущениям и звукам, наш корабль содрогнулся от чего-то весьма ощутимо попавшего в нас. Удар был такой силы, что кресло оторвалось от пола и вместе со мной перевернулось в воздухе, а я, кувыркнувшись, рухнула вниз и с трудом выдавила:

    – Лис-с-си! Лис-с-си! Лис-с-с-и-и-и! Помоги мне!

    Но сестра не откликнулась на призыв о помощи. Я отчаянно завозилась на полу, пытаясь подняться. Дополнительно еще и ремень придавливал и, как довершение всех моих неудач, – кресло. Еще чуть-чуть и либо задохнусь, либо сломаю шею.

    – Принцесса… – раздался громкий призыв Трила и звуки шагов нескольких мужчин. Потом тягостное молчание и отчаянное, полузадушенное, как будто он не верит своим глазам: – Принцесса… Лисиана?!

    От неуверенности, страха, прозвучавших в голосе Трила, стало совсем жутко, и я задергалась еще сильнее. Неожиданно кресло взмыло вверх, а на меня уставились Асиандр с Хоресом. Увидев меня живой, они облегченно выдохнули. Телохранитель помог мне подняться – и я тоже не захотела верить своим глазам…

    Лисиана лежала у переборки сломанной куклой, голова вывернута под неестественным углом. С таким не живут. Я начала вновь оседать на пол, закатывая от беспредельного страха и отчаяния глаза, но Асиандр подхватил и, крякнув с натуги, снова подозрительно на меня уставился. Меня замутило, но последовавшие дальше события не подлежали описанию, зато заставили срочно прийти в себя.

    Нас снова тряхнуло, и мы уже вчетвером свалились и разлетелись по углам, причем я оказалась на Асе. В ушах гудело, из носа шла кровь от сильной перегрузки. Мы что – падаем? Похоже, я озвучила свои мысли, потому что сбоку раздался четкий ответ Хореса:

    – Да, принцесса! Нас вытолкнули из гиперпространства. Возможно, это доргары таким образом развлекаются с имперцами. Мы попали в самую настоящую бойню между ними. Имперцы целились в доргарский боевой корабль, но и нам досталось, а сейчас нас притягивает ближайшая планета, имеющая лишь классификационный стандартный номер. По общим данным, там есть атмосфера, пригодная для дыхания, но условия не пригодны для жизни. Точнее для нашего выживания: нестабильная поверхность, опасные формы жизни как растительного, так и животного происхождения. Доргары глушат все сигналы, поэтому мы не смогли послать вызов на Карияр.

    Трил перебил Хореса, быстро вставая и направляясь в рубку:

    – Нет времени, Хорес! Мы в полной заднице. Принцесса Лельвил, вы теперь главная!

    Главная?.. У меня все сжалось внутри от паники. Я сползла с Асиандра, при этом он облегченно вздохнул, потом с горем пополам поднялась и поспешила за Трилом в рубку. Влетев туда на всех парах, застала страшную картину на виртуальном окне, во всех красках отражавшую происходившее в космосе вокруг нас. Пара десятков разных кораблей активно вела обстрел друг друга. Точнее, большая их часть пыталась задавить количеством и настойчивостью в стремлении уничтожить шесть других. Кто-то уже догорал, парили в невесомости изуродованные обломки, впереди маячила, постепенно приближаясь, темная махина опасной планеты с шестью спутниками, каждый из которых только чуть-чуть уступал ей в размерах.

    А по космическим меркам буквально рядом, по одной с нами траектории падал и горел одновременно огромный корабль. Не чета нашему, по всем показателям – военный боевой межзвездник. Видимо, били по нему, а попало заодно и нам. Мы невольно оказались в самой гуще схватки и стали участниками этой трагедии.

    Громадный черный корабль приближается к планете быстрее нас. Сможет ли он удачно приземлиться? Наша судьба вряд ли намного лучше и шансов на выживание – не больше. Если не меньше!

    – Сколько у нас времени до столкновения с поверхностью планеты?

    – Семь минут, принцесса!

    В груди от страха противно ныло. Воображение, подстегнутое голосом бортового компьютера, равнодушно вещающего о том, что, «Крусону» скоро придет конец, рисовало всякие ужасы помимо моего желания. Решительно отодвинув страх, я распорядилась:

    – С этой минуты и пока нас не спасут, я для всех сиера Лельвил! Так проще и быстрее. Мы пройдем атмосферу?

    – Да, сиера, но вот что будет дальше…

    – Я понимаю! Всем подготовиться для возможной эвакуации с корабля. – Не стала дожидаться ответа, и сама бросилась, точнее, потащилась в свою каюту, на мгновение обернувшись: – Трил, мне нужна твоя помощь!

    Телохранителя погибшей Лиси словно ударили, но он молча последовал за мной. Понял, зачем я его позвала.

    Вдвоем мы уложили тело сестры на кровать. Причем я потеряла две драгоценные минуты, потому что лишилась сознания от страха и душевной боли, когда Трил укладывал Лиси на кровать и выравнивал голову, точнее свернутую шею и хрустнул сломанными позвонками. Я сожалела о глупых обидах, переживая боль потери и сожалела, что ничего нельзя изменить.

    Пришла в себя, почувствовав, что меня встряхнули, и начала собирать вещи в рюкзак, предусмотренный в аварийном снаряжении как раз на такой случай. В нем уже находится аптечка, паек на трое суток и самое необходимое. Я добавила несколько пар нижнего белья и пару платьев. Неосознанно, так, на всякий случай. От холода, если потребуется, надири меня защитит, хоть в этом его преимущество. Поверх костюма на мне специальный облегченный скафандр, который не сковывает движений, но, к сожалению, не сможет защитить от всех напастей. Шлем я отбросила за ненадобностью, раз атмосфера пригодна. Лишняя тяжесть ни к чему. Трил тоже рванул за рюкзаком.

    Только я пристегнулась в кресле страховочными ремнями, раздался голос бортового компьютера, извещающего команду, что столкновение произойдет через десять… девять… восемь… секунду… Следующий удар, хоть и сработала система торможения, был такой силы, что у меня чуть не вылетели зубы, а сознание вновь улетучилось.

    В себя привели Хорес и Асиандр, черные волосы которого стали мокрыми от пота, облепив виски и высокий смуглый лоб. Его карие глаза смотрели на меня с тревогой и сожалением. Знаю, ему жаль меня и, наверное, себя тоже, но если мне простительно испытывать страх, то другие карияцы считают проявление подобного чувства несмываемым позором, недостойным ни мужчины, ни женщины.

    Мне вдруг стало до слез жаль Ринис: если Асиандр здесь погибнет, что станется с ней?.. Ведь она любит его до умопомрачения, и он ей платит тем же. Они действительно крепкая пара. Будет… если… И договор о намерениях уже заключили, правда надири Ринис снимала лишь при Асе, показывая, что он не прогадал с выбором, и я была тому свидетельницей. Они еще не были близки в интимном плане, только после свадьбы, как только вернемся. Если мы вернемся!

    Проверив языком зубы и отметив дым, сочащийся из вентиляционных отверстий, я прохрипела:

    – Как прошла посадка?

    – Корабль не подлежит восстановлению, двигатели разрушены, есть большая угроза самоликвидации, но это не главное…

    – Главное?.. – я с тревогой посмотрела на Асиандра, чувствуя, как паника и страх вновь накрывают с головой и мешают разумно мыслить.

    – Корабль упал на жидкую поверхность, что-то типа болота. Сиера, надо уходить немедленно.

    Я в шоке бросила взгляд на тело сестры, закрепленное на кровати.

    – Наружу? Но как же мы бросим ее здесь, Ас? Мы обязаны доставить тело первой наследницы трона домой! Да и опасно там! Вы же сами сказали!

    – Это невозможно, сиера Лельвил, и вы это понимаете, просто страх мутит ваши мысли. Наши шансы на выживание здесь минимальны, а с телом первой наследницы будут равняться нулю, – Асиандр буквально выплюнул «приговор», пристально глядя на меня.

    И не говоря ни слова, рывком поднял меня на ноги с кресла. Снова удивленно посмотрел, размышляя вслух:

    – Сиера, вы стали слишком тяжелой за прошедшую неделю…

    Испугавшись, что Хорес заинтересуется моим весом, взглядом и приказом я прервала его:

    – Возьми мой рюкзак, уходим немедленно!

    Бортовой компьютер продолжал:

    – Внимание всему экипажу! Угроза затопления! Покинуть корабль! Внимание всему экипажу! Угроза затопления! Покинуть корабль! Воздух пригоден для жизни! Воздух пригоден для жизни! Обнаружены опасные формы жизни! Обнаружены формы жизни растительного происхождения. Обнаружены…

    Под бесконечные монотонные угрозы мы неслись к выходу. Там нас уже ожидали… из двадцати трех сопровождавших – восемнадцать.

    – А… где остальные?

    Я спросила автоматически, и мрачный ответ Хореса подтвердил мои страшные выводы:

    – Остаются здесь, сиера, вместе с вашей сестрой. По схожим причинам. Ранс, открывай шлюз, все готовы.

    Мне передали носовые фильтры, которые я, не теряя времени, активировала и надела рюкзак. Как только створки поползли в стороны, в отсек полилась мерзкая, вонючая и к тому же странно тягучая жижа. Похоже, наш корабль засасывает быстрее, чем я думала. Заметив, как в жиже что-то копошится и трепещет, я заорала от ужаса. Остальные поморщились и начали быстро вылезать из уже гиблого места. Наш корабль вот-вот превратится в общую могилу.

    Хорес с Асиандром подхватили меня под руки и потащили вслед за остальными. Оказавшись снаружи, мы попали в ад. Отовсюду к нам ползли, плыли голодные твари, слезали с жутких «деревьев» черно-фиолетового цвета с голыми изогнутыми ветвями, устремленными к темно-сизому, угрожающе нависающему небу.

    Пространство вокруг прорезали первые лучи лазеров и вспышки более мощных плазмеров, рисуя жуткую картину из желто-голубых линий смерти. Было неимоверно тяжело идти по колено в воде, продираясь сквозь ползучие растения. Пояс с перпили давил все сильнее, но я, стиснув зубы, шла, упрямо передвигая ногами, стараясь не задерживать бойцов, организовавших вокруг меня плотное защитное кольцо. Но уже через несколько минут, буквально выползая на поверхность, мне пришлось брать свое оружие, которое меня заставили взять с собой перед раскрытием шлюза.

    У нас начались первые и, судя по интенсивности поползновений кровожадных тварей, – не последние потери. Замыкающий, когда мы выходили из болота, практически незаметно для глаз «ушел» под воду. Бойцы напряженно водили оружием, вычленяя чужих в кроваво-бурлящем месиве, которое закипело вокруг уже через пару мгновений после нападения, но все напрасно. Быстро удаляющиеся круги свидетельствовали, что свою добычу здешние твари не отдадут.

    Мне было неимоверно дурно и жутко от осознания, как мы попали. Облегченные скафандры спасли бы от временной разгерметизации корабля или понадобились для кратковременных ремонтных работ в открытом космосе, но от того, с чем нам пришлось столкнуться… Со звериной, чуждой нашему пониманию ненавистью, тупой, голодной кровожадностью и жаждой крови чрезвычайно опасных тварей. Скафандр не спасал. С каждым пройденным метром становилось все хуже и хуже. Нас оставалось все меньше и меньше, несмотря на то что твари еще и пожирали убитых нами себе подобных.

    Ни в одном кошмарном сне нельзя себе представить подобные формы жизни, которые проявили столько бешеной агрессии к пришельцам. Рядом, споткнувшись о препятствие, упал наш корабельный врач Даурсим, в отчаянии прорычав:

    – Мы растревожили осиное гнездо. Если бы корабль не упал в эту трясину, можно было бы отсидеться, дождаться стабилизации окружающей среды и, возможно, мы смогли бы выжить. А сейчас только продляем агонию.

    – Замолчите! Мы должны выжить любой ценой. Мы – спасение Карияра! Еще неизвестно, что бы было, если бы мы свалились на твердую поверхность.

    Мои слова слышали и Асиандр с Хоресом, которые все время держались рядом, прикрывая и помогая двигаться дальше. Оба смерили меня изумленным взглядом, а Ас быстро прошелся взглядом по моей фигуре и, не заметив ничего подозрительного, отвернулся. Наш ад стал еще более горячим, потому что с деревьев к нам полезли странные существа с тремя конечностями наподобие крюков.

    Одним из таких крюков зацепили мой рюкзак. Я заорала и врезала по мерзкому «щупу» плазмером, как обычной дубиной, еще и еще раз:

    – На тебе, тварь, сдохни!

    – Да успокойтесь вы, а то ненароком и меня заденете! – голос Хореса, раздавшийся у меня над головой, привел в чувство, словно холодной водой окатил.

    Он оттаскивал от меня тошнотворное серое чудовище, отрезая эти «крюки». Его скафандр залило серой кровью этой твари. Меня вырвало, а потом пошла вторая волна кошмара, не давая собраться, сосредоточиться, прийти в себя или хотя бы перевести дыхание.

    Я на четвереньках отчаянно карабкалась вверх по довольно крутому каменистому склону. Проклятая планета, где болота слишком быстро переходят в холмы и скалы, а потом снова болота. Хотела приподняться, но на меня рухнул Трил, прижимая к земле, а над нами пролетело нечто не поддающееся описанию – огромная жидкая, но плотоядная субстанция. Потом пинком под зад меня заставили подняться и ускориться.

    – Спасибо, Трил!

    – Все ради Лиси! Это моя работа! – презрительно фыркнул он.

    Обижаться не было ни времени, ни смысла. Я судорожно оглянулась в попытке определить, сколько еще нам придется отбиваться и, вообще, как обстоят дела. И одеревенела: нас осталось шестеро. Рука сама потянулась к плазмеру. Я уже не могла остановиться – стреляла и стреляла, но планета будто сошла с ума от ненависти к нам. Казалось, все на свете желали нас убить и сожрать, а страх смерти у них отсутствовал напрочь. Хорес первым заскочил на очередной выступ и махал нам руками, когда «жидкая торпеда» достала его в полете, разлилась по нему и завалила на спину. Меня снова стошнило, я заставила себя отвернуться от жуткого зрелища, как заживо жрут человека.

    Внешность – это не главное! — Ольга Гусейнова

    Загрузка. Пожалуйста, подождите…

  • Просмотров: 1516

    Цветок оборотня

    Елена Рейн

    Помочь раненому – мой долг. Но только не черному медведю! К огромному ужасу, он может оказаться…

  • Просмотров: 1481

    Исключение из правил

    Елена Рейн

    Всего несколько месяцев… и начнется новая жизнь. Так думала Вера, пока не узнала, что ее отправляют…

  • Просмотров: 1400

    А в мечтах ты моя

    Юлия Резник

    Не каждому выпадает шанс вернуть первую любовь. Но подполковнику Семену Краснову повезло.…

  • Просмотров: 1394

    Присвоение

    Марина Кистяева

    Большой, агрессивный джип плавно затормозил рядом с полицейским УАЗиком.– Новенькая? Из уличных? –…

  • Просмотров: 1210

    Больничный в новую жизнь

    Алиса Дэль

    Попасть на космический корабль? Да запросто! Помолодеть на двадцать лет? Спасибо, что предложили!…

  • Просмотров: 1156

    Графиня из другого мира

    Теона Рэй

    Как построить жизнь в другом мире, если твои подданные тебя ненавидят? Пожары, разоренные пустые…

  • Просмотров: 993

    Школа в наследство для попаданки – 2. Жена некроманта

    Елизавета Соболянская

    Попасть в другой мир – легко! Получить в наследство Школу для благородных девиц – проще некуда!…

  • Просмотров: 951

    Одна любовь. Двойная месть

    Ольга Дашкова

    Они не думали, что одна женщина заставит их вернуться к нормальной жизни. Они не думали, что смогут…

  • Просмотров: 929

    Берегите хвост, Ваше Величество!

    Надежда Сакаева

    Все лучшее — попаданкам! Вот тебе и дворец, и принц (который даже султан), и шмотки-побрякушки……

  • Просмотров: 907

    Попаданка для лорда

    Наталья Шнейдер

    Плохая новость — меня сбила машина. Хорошая новость — я, кажется, жива, здорова, и теперь зовусь не…

  • Просмотров: 894

    Училка и миллионер

    Маша Малиновская

    Константин Макарский — известный бизнесмен. Он из тех, кто считает, что купить можно всё, стоит…

  • Просмотров: 861

    (не) Случайная невеста

    Диана Хант

    Жених изменил мне прямо на свадьбе, причём… со мной самой. То есть с моим двойником из драконьего…

  • Просмотров: 813

    Случайная жена

    Екатерина Флат

    Я попала в другой мир, обрела редкий дар, встретила мужчину мечты, должна была выйти замуж – все…

  • Просмотров: 799

    Жена по принуждению

    Виктория Вишневская

    Я упекла своего жениха за решётку. Жалею о своём поступке, хоть у меня и не было выбора. И…

  • Просмотров: 746

    Секс-босс по соседству

    Любовь Попова

    Мой босс настоящий мудак. Грубый, надменный, он уверен, что весь мир принадлежит ему. Кроме этого…

  • Просмотров: 649

    Проводник. Драконий экспресс

    Риска Волкова

    Была принцессой могучей страны — стала принцессой железной дороги! Чаю? Кофе? На обед рыбное суфле…

  • Просмотров: 644

    Глаза боятся, а руки… пакостят

    Анна Киса

    Умереть в своём мире и воскреснуть в другом? Легко! Теперь я благородная девица, правда,…

  • Просмотров: 637

    Прикованная к дому

    Виктория Свободина

    Каково это — быть прикованной к дому? Не условно, в качестве домохозяйки, а в буквальном смысле.…

  • Просмотров: 620

    Мастер-класс по любовной магии

    Наталья Жарова

    «Мастер-класс по любовной магии» – фантастический роман Натальи Жаровой, жанр любовное фэнтези,…

  • Просмотров: 600

    Вторая жена

    Мила Реброва

    Он украл ее, насильно сделав второй женой. Сакина всю жизнь презирала право мужчин на многоженство,…

  • Просмотров: 596

    Право на девочку. Том 1

    Марина Кистяева

    – Лида, ты понимаешь, на что подписываешься?– Мне деньги нужны. Сколько они платят?– Много.…

  • Просмотров: 528

    Бал в империи драконов, или Как приручить ведьму

    Кристина Корр

    Сенсация! Империя драконов объявила перемирие с Общиной ведьм, а мне доверили вести переговоры.…

  • Просмотров: 502

    Голод. Одержимые

    Любовь Попова

    — Я беременна, любимый! — кричу сквозь слезы радости, но вместо ожидаемой улыбки на жестком,…

  • Просмотров: 498

    Брачный приговор (СИ)

    Агата Лав

    ОНА ДОЛЖНА БЫЛА СТАТЬ РАЗМЕННОЙ МОНЕТОЙ. НО СТАЛА ЕГО СУДЬБОЙ— Ваш муж погиб сегодня.— Фиктивный…

  • Просмотров: 463

    Зимний переполох в Академии Арталь

    Оксана Гринберга

    Желания под Новый год обязательно сбываются, даже если кажется, что и пожелать-то больше нечего. Но…

  • Просмотров: 457

    В объятиях деспота

    Полина Ордо

    В день свадьбы лишилась любимого мужа. Стала узницей в собственном королевстве. А потом в родных…

  • Просмотров: 454

    Я не твоя невеста, Дракон!

    Ирина Алексеева

    Что нужно для хорошей истории? Неунывающая героиня, желательно попаданка, отбор невест и конечно же…

  • Просмотров: 428

    Явление перед грешником

    Владимир Шешуков

    Молодость, тяга к путешествиям, к тернистым дорогам… Перестройка общества, мыcли о будущем……

  • (1) Внешность — это не главное!

    Аннотация:

    Не красота вызывает любовь, а любовь заставляет нас видеть красоту.

    Эту истину подтверждает принцесса не оцененная в своем мире, но бросившая все свои силы что бы спасти его.

    Эту истину понял мрачный командор когда нашел то, что уже не надеялся найти.

    Эту истину поняли двое, что под гнетом обстоятельств не испугались своих чувств.

    Эта истина в истории о борьбе, чести и способности преодолеть свои страхи…..

    Это истина в истории о любви….

    БОЛЬШОЕ СПАСИБО ЕЛИЗАВЕТЕ МЕТЛИНОВОЙ ЗА ОБЛОЖКУ!

    ОГРОМНАЯ БЛАГОДАРНОСТЬ МОЕМУ РЕДАКТОРУ ВЕРЕ БОРИСКОВОЙ ЗА РЕДАКЦИЮ ЭТОГО ПРОИЗВЕДЕНИЯ И ЗА КУЧУ ДЕЛЬНЫХ СОВЕТОВ :))!

    А так же Косухиной Наталье за аннотацию — спасибо большущее!

    Поздравляю своих любимых читателей с днем святого Валентина

    и в подарок открываю полный доступ к роману!

    Внешность — это не главное!

    «Не красота вызывает любовь, а любовь заставляет нас видеть красоту.»

    Л.Н. Толстой

    Глава 1

    Саурус медленно наступал на Саран, частично закрывая его собой и смешивая свое темное серебро с червонным золотом звезды Карияра. Маленький, сейчас видимый лишь тонким серпом Ус, торопился за своим старшим братом — естественным спутником нашей планеты, но догнать его мог лишь раз в году, выстраиваясь в длинный ряд по росту, словно каждый раз пытаясь выяснить, подрос он хоть немного или нет. А пока ему еще полгода ждать до очередного парада планет и ответа на свой вечный вопрос — кто больше?

       Я вышла на увитую темно-зеленым плющом террасу, где скрытая от всех двумя огромными вазонами с трилистниками Ваха, наблюдала и ждала, выглядывая из-за множества крупных розовых цветов с бархатными лепестками. Голубые небеса бороздили небольшие личные флаеры или пассажирские скары, иногда нырявшие в серебристые в отсвете Сауруса облака.

       Военные стычки на границах империи вынудили многих туристов, искателей приключений и скучающих богатеев начать освоение новых территорий и Карияр с его космическими просторами, историей заселения, богатой на захватывающие рассказы для туристов, подходили для этого как нельзя лучше, чем многие компании, специализирующиеся в этом профиле, активно пользовались. Строгий контроль за безопасностью на самой планете, ее колониях и на прилегающих к ним космическим путях делал такие путешествия комфортнее и предпочтительнее. А вместе с ними разъезжали международные и политические деятели, шпионы всех мастей, предприниматели и коммерсанты, очень внимательно следящие кто за слишком быстро развивающейся конъюнктурой рынка, а кто за внутри- и внешне политическими изменениями.

       Вдалеке показался знакомый серебристый флаер, который стремительно приближаясь, с каждым мгновением становился все больше, заставляя меня встрепенуться. Тень от флаера пробежалась по идеально ухоженным садам и дорожкам перед резиденцией, затем коснулась белоснежных стен и шпилей, устремленных к небу серебряными верхушками, задела своим размытым краем зеленые террасы, опоясывающие все величественное здание, и только после этого соединилась со своим хозяином — внушительным корпусом транспорта первой наследницы Карияра. А по совместительству — моей сестры Лисианы. Как всегда уверенно и грациозно она вышла наружу в сопровождении своего личного телохранителя Трила, и они быстро направились к резиденции, не обращая внимания на почтительные приветствия встречающихся им кариярцев.

       Мягкие адафартовые ковры, которые никогда не пачкаются, не истончаются со временем и не пахнут плесенью и старостью, заглушали мои легкие стремительные шаги. Многих гостей, прилетавших на Карияр, они приводили в восхищение, своими необыкновенно яркими красками и экзотическими орнаментами, но меня в данный момент волновало другое, и я лишь радовалась, что бежать по ним было удобнее и безопаснее, чем по каменным белым плитам официальной части резиденции, а не ее жилой зоны.

       Пять минут назад, понаблюдав за приземлением флаера Лиси на площадке перед княжеской резиденцией, я понеслась в соседнее крыло, чтобы успеть ее перехватить. Но бесконечные коридоры так длинны и заковыристы, что мне удалось увидеть лишь подол ее тафтарового платья, мелькнувшего в дверях папиного кабинета. Быстро подойдя к потайным дверям, неожиданно почувствовала тревогу и, не постучав, замерла, прислушиваясь к разговору на повышенных тонах между сестрой и отцом.

    Ольга ГусейноваВнешность – это не главное!

    Ольга Гусейнова


    Внешность – это не главное!

    Ольга Гусейнова

    * * *

    «Не красота вызывает любовь, а любовь заставляет нас видеть красоту»

    Л. Н. Толстой

    Глава 1. Первая наследница

    Саурус медленно наступал на Саран, частично закрывая его собой и смешивая свое темное серебро с червонным золотом звезды Карияра. Маленький тонкий серп Уса – еще одного естественного спутника нашей планеты – торопился за «старшим братом» Саурусом, но догонял его лишь раз в году и становился рядышком, будто хотел проверить: подрос хоть немного или нет? Ему еще полгода ждать очередного парада планет и ответа на вечный вопрос.

    На увитой темно-зеленым плющом террасе, спрятавшись за одним из огромных вазонов, украшенных орнаментом в виде трилистников Ваха, я ждала, поглядывая на небо из-за множества крупных розовых цветов с бархатными лепестками. Голубые небеса бороздили небольшие флаеры и пассажирские побольше, иногда нырявшие в серебристые в отсвете Сауруса облака.

    Военные стычки на границах империи вынудили туристов, искателей приключений и скучающих богатых жителей осваивать новые территории, и Карияр с его просторами, захватывающей историей заселения, хорошей инфраструктурой и готовностью заниматься прибыльной деятельностью подошел для путешественников как нельзя лучше. Чем многие компании, специализирующиеся в этом профиле, активно пользовались. Строгий контроль за безопасностью и порядком на самой планете, ее колониях и прилегающих космических путях сделал путешествия комфортнее и предпочтительнее. Помимо туристов разъезжали международные политические деятели, шпионы всех мастей, предприниматели и прочие заинтересованные лица, очень внимательно следившие, кто за слишком быстро развивающейся конъюнктурой рынка, а кто – за внутри и внешне политическими изменениями.

    Наконец-то показался знакомый серебристый флаер, который, стремительно приближаясь, с каждым мгновением становился больше, радуя и заставляя меня встрепенуться. Тень от флаера пронеслась над ангаром транспортного корпуса первых лиц Княжества Рандованс, пробежалась по идеально ухоженному садово-парковому комплексу перед резиденцией, затем коснулась белоснежных стен, устремленных к небу островерхих крыш, задела краем зеленые террасы, опоясывающие величественное здание княжеского дворца.

    Моя старшая сестра Лисиана, как всегда, уверенно и грациозно вышла наружу в сопровождении личного телохранителя Трила. Они быстро направились во дворец, мимоходом ответив на почтительные приветствия встречавших их служащих. А я, понаблюдав за приземлением флаера Лиси на площадке перед княжеской резиденцией, понеслась в соседнее крыло, чтобы успеть ее перехватить.

    Мягкие адафартовые ковры, которые никогда не пачкаются, не истончаются со временем и не пахнут плесенью и старостью, заглушали мои легкие стремительные шаги. Гостей, прилетавших на Карияр, они неизменно приводили в восхищение необыкновенно яркими красками, экзотическими орнаментами и приятными ощущениями при соприкосновении. Но меня в данный момент слишком заботило другое, хоть и, надо признать, бежать по ним было гораздо безопаснее, чем по каменным белым плитам официальной части резиденции. Однако бесконечные коридоры так длинны и заковыристы, что мне удалось увидеть лишь подол платья Лисианы, мелькнувший в дверях папиного кабинета.

    Быстро подойдя к потайным дверям, я неожиданно почувствовала тревогу и, не постучав, замерла, прислушиваясь к разговору на повышенных тонах между сестрой и отцом:

    – К чему привели переговоры с императором, Лисиана?

    Я слышала, как сестра мечется по кабинету, словно зверь в клетке, потом раздался ее гневный возмущенный ответ:

    – Этот старый, немощный старикан требует подписания договора с империей и передачи под его командование нашего флота. Если мы этого не сделаем в ближайшее время, он перекроет поставки тория и наши корабли начнут падать нам на головы. Ведь нечем будет их заправлять. Доргары по всем фронтам перекрывают империи кислород, и император, чтоб он подавился, хочет с нашей помощью усилить свои военные силы. А тот факт, что мы останемся наедине с новой угрозой, его абсолютно не волнует. Я…

    – Лисиана, ты объяснила ему нашу позицию и трудности?

    – Отец, а как ты думаешь, чем я там трое суток занималась? Я только и делала, что говорила и говорила и не только с ним, но и с советниками. Все без толку! Непробиваемый тугодум уверился в возможности вселенского господства. Ему все равно, что по этому поводу думают остальные. Сам спровоцировал доргаров, которые оказались ему не по зубам, а теперь пытается усилить свои позиции, в том числе за счет нас.

    Лисиана докладывала ситуацию, не подбирая слов, грубо и откровенно. Затаив дыхание, я услышала тяжелый вздох отца, и тут, к моему удивлению, раздался голос Ронара. Так-так, значит его пригласили, а меня – нет. Стало нестерпимо обидно.

    – То есть, если нас в ближайшее время вынудят подписать договор о союзничестве, то позволят курсировать через их сектора и осуществлять контакты, но тогда доргары, узнав об этом, нас первыми сотрут с лица вселенной. Если же мы откажемся от союза с империей, останемся в полной изоляции и без флота, и без защиты соответственно. Вполне вероятно, что император именно этого и добивается!

    Голос Лиси прозвучал резко и язвительно:

    – Ронар, лекции можешь Лель читать, а нам с папой и так все понятно. Что еще ты хочешь сказать?

    Я скрипнула зубами от злости и обиды.

    – Лиси, хоть у Лель есть слишком большой недостаток, чтобы не обращать на него внимания, но умом ее никто не обидел. Слава звездам, наши родители дураков на свет не произвели!

    Благодаря заступничеству Ронара я немного расслабилась и почувствовала себя лучше. В нашей семье он да кухонная прислуга искренне любят и уважают меня. Хоть братья и убеждают меня в обратном, старшая сестра и мать вынужденно терпят. Правда, у каждой для этого имеются свои причины. Мама считает себя виноватой в том, что у меня с возрастом обнаружился изъян. Лисиана же полагает, что я позорю и ее, точнее, бросаю тень на кристально чистое имя и честь.

    – Так вот, Лиси, я заметил, что оба раза, когда император был с визитом на Карияре, то ел тебя глазами и едва не облизывался…

    Многозначительное молчание, а потом Лиси устало, даже обреченно ответила Ронару, заставив меня почувствовать жалость к ней – первой наследнице княжества:

    – Я думала об этом. На крайний случай смогла бы вытерпеть его жадные руки на себе. Потерпеть годик, а потом отправить на тот свет навстречу заждавшимся родственникам. Но вы не поверите: буквально перед моим визитом старый повеса тайно женился на девочке из старинного и очень богатого рода, дочери своего старшего советника. Ей всего шестнадцать, меня от этой новости чуть не вывернуло наизнанку. И дело даже не в том, что честь моего рода не позволит пойти на обычный адюльтер, как вы сами понимаете, а потому что теперь все равно ничего не добиться. Я бы пошла на такой отчаянный шаг ради Карияра, уж поверьте.

    Тяжелое молчание в комнате послужило красноречивым ответом первой наследнице. Уставший голос отца поразил до глубины души. Прежде его голос всегда был уверенным и излучающим море жизненной энергии.

    – Я еще пару лет назад, когда заварушка с доргарами только началась, предвидел такой поворот событий… Послал пару своих людей для сбора информации очень специфического свойства… Насколько возможен переворот в империи…

    – Да, отец, еще одна плохая новость, которую я тебе должна сообщить. Перед отлетом Ранкесу удалось сообщить, что Ласло убит, но ничего не сказал на допросе. Заговор должен был вспыхнуть словно пожар, но старший советник обыграл всех: выдал дочь за императора и теперь бдит за всем происходящим в империи. По крайне мере, до тех пор, пока его дочь не понесет от императора или еще кого-нибудь, не важно, главное – ее беременность и преемственность рода и традиций империи. Советник своего добьется! Тем более, он там в самой гуще, а мы тут…

    Шелест платья снова подсказал, что сестра мечется по кабинету, а общее молчание – что отец с братом переваривают новую информацию. Наконец, послышался Лисианин голос, пронизанный гневом и отчаяньем:

    – Запасов топлива на кораблях и станциях хватит не дольше, чем на полгода. Ну, если растянуть удовольствие и экономить, то от силы на год. Потом мы снова попадем в зависимость и неважно от кого: протекторат доргаров или полная зависимость от империи – мы обречены. Я не знаю, что делать.

    Я впервые слышала панические нотки в голосе сестры. Всю свою жизнь видела ее с гордо поднятой головой, искрящимися вызовом и смелостью глазами, снисходительной, едва заметной презрительной улыбкой, обращенной ко мне. Ну да, я же недоделок, как иногда она обзывает меня, когда никто не слышит…

    Больше тысячи циклов назад в Империи Хантар произошел переворот, точнее, его пытались осуществить. В итоге – большинство заговорщиков убили вместе с семьями, а наш, третий по старшинству крови род, выслали с Хантара. В те времена межпланетные полеты только набирали силу и осваивались ближайшие планеты. Нашему роду вместе с приспешниками было приказано убраться в самый дальний сектор в надежде, что нам попросту не удастся выжить, а еще лучше – погибнем в пути. Но судьба в тот раз была милостива к нам: мои предки высадились на пригодную для жизни планету Карияр и основали колонию – Княжество Рандованс, названную так в честь главы нашего опального рода. Под его руководством мы начали подниматься с колен. Вскоре вся планета принадлежала нам. Освоение закончилось, началось централизованное управление под руководством нашего рода. Княжество росло, развивалось, ширились его границы. Мои предки почитали науку наравне с силой; из-за тяжелых условий жизни соблюдали несколько незыблемых традиций, которые быстро и глубоко укоренились, обретя законный статус для каждого кариярца.

     

    И вот один из них гласит: внешность – не главный фактор при выборе пары и не определяет достоинства человека. Главными для любого индивидуума Карияра стали смелость, сила, внешняя и внутренняя, и предприимчивость. Чему способствовало полное равноправие полов. Сильные, смелые, умные люди способны своротить горы, пересечь галактики и обеспечить безопасность и процветание своему дому.

    А я? Я обладаю только одним достоинством из трех – предприимчивостью. А вот остальные два у меня не то чтобы полностью отсутствуют, но явно не соответствуют социальному статусу. Сей печальный факт неизменно вызывает у всех, кто меня знает или слышал обо мне, сочувствие и даже презрение.

    Наверное, во время маминой беременности произошел какой-то сдвиг, из-за чего смелость и сильный характер мне не достались. Я выросла довольно трусливой особой, мне даже от осознания этого страшно. Но я всю сознательную жизнь боролась со своим «недугом» как могла, правда за двадцать шесть лет существенно не продвинулась, а так мечтала… Особенно, когда пришло понимание, что с таким «достоинством» замуж меня никто не возьмет, несмотря на статус младшей принцессы княжества Рандаванс. Вот и останусь старой девой!

    Совещание между тем продолжалось.

    – Я получил информацию, – доложил Ронар, – которая, возможно, заинтересует вас. Некий ученый-исследователь, не лишенный и предпринимательской жилки, совсем недавно обнаружил на одной из необитаемых и малопригодных для жизни планет новый вид топлива и сейчас занимается научными разработками находки. Но уже сейчас известно, что один маленький, но весьма тяжелый беленький шарик обладает огромной энергией, которой хватит на пару циклов небольшому межзвезднику. К тому же, он абсолютно безвреден для живых организмов, если находится в безвоздушной среде и защищен специальной пленкой. Он настолько мал, что для его транспортировки достаточно небольшого бокса, а хватит на весь наш Звездный флот. Ученый, его зовут Тервиаль Сой, живет на Тарте, в системе Никей, которая ни под влиянием империи, ни под протекторатом доргаров пока, – слово «пока» он выделил, – не находится. Как вы думаете, если слетать якобы по каким-нибудь торговым делам, а на самом деле провести переговоры с ним и купить энергоносители, у нас будет больше шансов на выживание и свободу? Ну, или, по крайне мере, выиграть необходимое время?!

    – Ты имеешь в виду возможность переговоров с Республикой Доргар? – в голосе отца слышались нотки сомнения. – Официального обращения от них пока не поступило, как и неофициального. Они вряд ли не осведомлены о наших взаимоотношениях с империей. Император всячески поддерживает видимость наших прекрасных отношений, напоминая всем и каждому, что мы самые надежные союзники с давних времен.

    – Узнать о намерениях доргаров, конечно, не помешает, даже очень, – задумчиво отозвалась Лисиана, – но имперцы пристально следят за нашими международными контактами, и как скрыть факт переговоров с их врагом – надо хорошенько подумать. Не говоря уже об участии в них кого-то из членов княжеской семьи. Мгновенно пресекут, вплоть до уничтожения корабля. Даже отправка для столь важной миссии тайного представителя не останется без внимания. Тем более, у нас еще нет каналов связи с Доргаром.

    – В этой ситуации какие-либо наши поползновения как для доступа к топливу, так и для переговоров с врагом империи, последняя воспримет как наше нежелание следовать ее внешним курсом и санкции последуют незамедлительно, – подытожил князь. В его голосе отразилась вся гамма чувств, испытываемых им в данный момент.

    У меня защемило сердце, представив бурю в душе своих самых близких и любимых людей, кулаки непроизвольно сжались от бессилия и злости. Неужели я когда-либо испытывала подобное? Ну почему, почему я не в состоянии помочь семье?! Неожиданно в голове все сложилось. Тяжело вздохнув, набираясь смелости, открыла дверь и прошла к свободному креслу под недовольными взглядами родных. Кивнула всем и поприветствовала сестру:

    – Рада твоему возвращению, Лиси, и уже в курсе событий, поэтому не стоит повторяться, я все слышала. – Взгляд сестры стал презрительным, отца и брата – слегка удивленным. Но, тем не менее, ровным, убедительным тоном я продолжила: – Прошу вас выслушать меня, возможно нам удастся кое-что решить.

    Присела, сложив руки перед собой, и только когда заметила ободряющий теплый взгляд Ронара и заинтересованный – отца, начала, при этом стараясь как можно четче сформулировать мысль, которая пришла мне буквально только что, пока стояла под дверью и ужасалась нашему возможному будущему. Именно страх перед неведомыми последствиями и изменениями в нашей жизни, поспособствовал рождению запредельной идеи. Настолько невероятной и авантюрной, что дух от собственной смелости захватывало.

    – Полгода назад я набрела на один из межпланетных сайтов по обмену рецептами… Ну, вы же знаете, как я люблю готовить… – Натолкнувшись на недоуменные взгляды родственников, продолжила говорить быстрее: – Ну так вот, я познакомилась там с женой одного… хм-м-м, предпринимателя… наверное… Хеленой Сой. Мы обсуждали ее рецепты десертов. Она поделилась, что скоро открывает ресторан и очень хотела бы видеть меня на открытии. Она в курсе, кто я такая, ожидается много солидных гостей, ну и… Короче, я бы могла в сопровождении сестры слетать на Тарт.

    Я сама себе не поверила, что умудрилась предложить такое, и замолчала, испуганно прижав ладонь ко рту. Зато в этот момент у Лисианы из глаз мигом испарилось отчаянье, сменившись надеждой и даже торжеством. Отец подошел ко мне и крепко обнял, а любимый брат погладил по плечу. «Эх, жаль Вацлав инспектирует станции, а то бы еще одной похвалы удостоилась!» – нежилась я в лучах признательности и редкой ласки, впрочем, уже осознавая масштаб грозящих лично мне последствий. Липкий мерзкий страх, на какое-то время отпустивший, опять поднимал голову.

    – Я всегда знал, что ты умница, Лель! Но, прежде чем радоваться, надо выяснить все об этом торговце-исследователе, его жене и энергоносителях, – заметил Ронар и задумчиво продолжил, – у нас есть шанс, Лель, с твоей помощью.

    – Ну и как мы это провернем? – закономерный вопрос Лисианы застал всех за раздумьями. Тем не менее, раз появился план, значит, его можно попытаться выполнить.

    Ронар со странным выражением лица пробежался по нам всем взглядом и выдал загадочную фразу:

    – Либо это, либо придется поиграть на чувствах других за честь Рандованс, а возможно – и на своих…

    Мы втроем удивленно посмотрели на него, но он лишь мрачно ухмыльнулся и, коротко пожав плечами, встал, затем, выходя из кабинета произнес:

    – Мысли, всего лишь мысли вслух… Займусь сбором информации и подготовкой…

    Глава 2. Младшая княжна. Или миссия невыполнима?

    – Ой!

    Моя единственная подруга Ринис, служащая дворца из числа местных аристократов, к тому же состоящая в моем сопровождении, даже подпрыгнула от неожиданности, когда ее жених Асиандр, обхватив за талию, прижал девушку к себе. Этот крепкий высокий мужчина наклонился и на миг прижался лицом к макушке своей невесты, скрытой надири. Та завозилась и развернулась к нему лицом, не собираясь вырываться из объятий. Я нутром ощущала их эмоции и чувства – радость встречи и удовольствие просто стоять рядом, прикасаясь друг к другу. Пусть не кожа к коже, но душа к душе, глаза в глаза, разделяя общее чувство, – любовь!

    В кои-то веки я порадовалась, что на мне надири, скрывающее зависть и боль. Мне тоже хочется подобных отношений. Нет, не с Асиандром, а с тем, кто будет любить меня – такую как есть, со всеми достоинствами и недостатками. Асиандр и Ринис – мои друзья, если их можно отнести к таковым при моем положении. Но им я доверяла. Пока они ели друг друга глазами, я отвернулась, пряча свои, которые непременно выдали бы меня, если в них кто-нибудь заглянет. Чтобы отвлечься, занялась делами.

    Через несколько минут за спиной раздался голос Асиандра:

    – Принцесса, вас зовет к себе отец, причем немедленно.

    Я недовольно поджала губы и закончила рисовать на огромном пироге к ужину замысловатые рисунки, специально приготовленным желе. Отойдя в сторонку, придирчиво осмотрела свое новое творение и удовлетворенно выдохнула, прежде чем отдать распоряжение с интересом наблюдавшим за мной поварятам:

    – Все, час постоит, потом накрывайте на стол в малой гостиной.

    Кухня повиновалась беспрекословно – это была та малость, которая меня неизменно радовала. Здесь, среди поваров, кондитеров, помощников, я считаюсь суперзвездой и богиней в одном лице. Меня любят, боготворят и восхищаются, потому что готовлю, как никто другой, – восхитительно, просто бесподобно и неважно из чего. Природа, отобрав у меня одно, взамен подарила другое.

    Этот мой талант неизменно подчеркивался мамой, когда в разговорах с гостями ей приходилось описывать мои достоинства. Отец предпочитает есть приготовленное мной лично и гневается на «безруких поваров», когда те полностью занимаются ужином. Ронар и Вацлав, средние братья, уверяют, что любят меня и так, однако есть тоже предпочитают мои кулинарные шедевры, как они сами говорят, и я неизменно и с огромным удовольствием баловала их. Лишь Лисиана презрительно фыркала, чтобы я ни сделала, и при малейшей возможности подчеркивала мои недостатки, унижая и не давая забыть о своем позоре.

    Вымыв руки, я быстро одернула длинное облегающее платье и, проверив надири, скользнула в светлое нутро пневмолифта, бесшумно двинувшегося на верхние этажи резиденции. Отец уже ждал меня, а с ним и вся семейная группа «совершенно секретно». Только мама, как всегда, отсутствует – не любит интриги и политику, предпочитая заниматься исключительно коммерческой стороной предприятий, принадлежащих нашей семье. А мне приходится поспевать везде, чтобы не заслужить выговор или презрительное замечание об очередном промахе или недостатке.

    Недоуменно подняв брови, посмотрела на братьев, сестру с отцом и, почувствовав напряжение, сгустившееся вокруг, испугалась и дрожащим голосом спросила:

    – Что-то случилось? Почему меня так срочно позвали? Операция отменяется?

    – О небо, я вам об этом и говорила. Она еще ничего не знает, а уже трясется как желе. Убожество! – голос сестры сочился ядом.

    – Придержи язык, Лисиана! Я слишком потворствовал твоим желаниям и капризам, но ты исчерпала мое терпение. Моя младшая дочь красивее тебя, умнее и добрее. Ты завидуешь ей, но прикрываешься ее слабостью. Среди жителей Карияра наберется немало подобных Лель, а ты не даешь ей спокойно жить, тыкая ущербностью.

    Я даже замерла, услышав гневную отповедь отца, высказанную Лисиане впервые. Ведь моя сестра для всего Карияра – объект подражания, обожествления и поклонения. Символ женщины. Самая красивая, самая умная, смелая и желанная. А я… Я всего-навсего младшая принцесса древнего рода и возможная наследница трона, хотя и весьма обеспеченная высокопоставленная особа. Но моим статусом заинтересовались лишь трое родовитых мужчин, да и то из Хартора – имперской столицы. На Карияре заинтересованных не нашлось, потому что о моей ущербности знали все, а вот как я выгляжу – никто. Брать в жены «призрак в покрывале» решится только самый отчаянный или ненормальный.

    Слава звездам, в выборе мужа никто не может повлиять на меня, да и на любого кариярца, ведь это тоже железный закон, проверенный временем. Пара, нашедшая друг в друге своих половинок, сильна еще больше и крепка как камень, обточенный временем. За крепкую, сплоченную семью любой из супругов будет стоять насмерть. А я… Я слаба, труслива и… никому такая не нужна, кроме родных. Тем удивительнее слышать подобные слова от отца в лицо его гордости – Лисианы, которая в свои тридцать два года успела побывать замужем и стать благородной вдовой героя, защитника границ родины и известного исследователя, погибшего три года назад в столкновении с космическими пиратами.

    – Ты не прав, отец, завидовать тут нечему, да и некому. Я прошу прощения, что трачу столь необходимое нам время на пустые разговоры, – сестра склонила голову, а сама искоса бросила на меня злой взгляд голубых глаз, очень похожих на мои.

    За все свои двадцать шесть лет, я так и не смогла понять, за что она меня ненавидит, ведь ей досталось так много любви наших родителей, гордых своим первым чадом, ей и братьям-двойняшкам Ронару и Вацлаву, которые старше меня на четыре года. Мне же достались лишь крохи, за которые все время приходилось бороться и зарабатывать. Раньше я часто и подолгу просиживала на коленях отца, прячась в его объятьях от своих страхов и невзгод, но в шесть лет на мне активировали надири, как и на любой девочке-кариярке, – и его отношение изменилось. Колени стали непозволительной роскошью, а объятия – проявлением слабости, редким жестом признания, за который я могла бы отдать очень многое и ждала с замиранием сердца.

     

    Печальные мысли прервал теплый голос Ронара, обращенный ко мне:

    – Лель, тебе придется лететь в систему Никей. Вместе с Лиси!

    Я обернулась к брату, бросила взгляд на отца. Да, мне страшно лететь на Тарт, но еще страшнее – не лететь, а изо дня в день трястись от страха перед будущим.

    – Да, я поняла, Ронар… отец… – с трудом подбирала слова и неожиданно для себя заметила сочувствие в глазах сестры.

    Наверное, именно это неожиданное от нее сочувствие меня добило. Тяжело опустившись в кресло, я хриплым от страха шепотом спросила:

    – Больше недели пути только туда, да? Пираты, имперцы, доргары…

    Ответ на все вопросы уже крутился в голове, но хотелось услышать его от них. Отец, как всегда в подобных ситуациях, ответил четко и без намека на мягкость:

    – Всю основную работу по обработке Соя будет вести Лисиана. Ты нужна в качестве прикрытия. Если все пройдет успешно, никто не поверит и даже не подумает на тебя. Ты станешь курьером, Лельвил, больше от тебя ничего не требуется. Не переживай, Лель, вы отправитесь на «Крусоне», он небольшой, но охрану и сопровождение мы вам выделим самые лучшие. Но запомни, дочь, никто не должен узнать о цели вашего путешествия. Даже ваша команда. Ваш груз – наша свобода, настолько он важен. За него убьют любого, даже свои, девочка моя. Я буду молить звезды, чтобы они вернули моих девочек целыми и невредимыми.

    Меня хватило лишь на то, чтобы кивать головой. В конце концов, сама же предложила этот вариант. По лицам родных поняла, что другого пути нет. Наверняка у меня все испытываемые сейчас чувства: страх, неуверенность и еще много чего отразились на лице, не скрытом надири, потому что отец встал и, настойчиво посмотрев на меня, твердо произнес:

    – Честь Рандованс дороже жизни и старше самой смерти.

    Я закрыла глаза, потом заставила себя встать и глухо повторить девиз нашего рода, известный многие тысячелетия.

    Страх накатывал волнами, а внутри все сжималось от напряжения. Папа подошел и погладил по голове, потом, склонившись надо мной, заглянул в глаза и тихо произнес:

    – Девочка моя, весь расчет, что на тебя никто не подумает. Ты летишь по приглашению своей знакомой на открытие ресторана. В сопровождении сестры, разумеется. Кроме того, всем известно, что семья ведет переговоры о твоем будущем браке. – Отец, поймав мой тоскливый взгляд, успокаивающе пояснил: – Только в качестве дезинформации мы намекнем о возможном событии. Тем более, на Тарт летает множество богатых туристов, желающих развлечься и сделать покупки. Поэтому, если узнают, что ты на небольшом пассажирском корабле с Лиси перед столь торжественным событием летишь развлечься и потратиться на наряды, никому из имперских советников не придет в голову, что самая банальная поездка – отчаянная попытка спасти наше незавидное положение. Я знаю, как тебе больно слышать, Лель, но все знают о твоей… хм-м-м, особенности. Это сыграет нам на руку.

    Я в отчаянии положила ладонь папе на грудь, чувствуя, как она при этом напряглась, и прошептала, собираясь попросить:

    – Я…

    – Нет, Лельвил! Никаких отсрочек, вас будут охранять самые лучшие наши телохранители. – Бросив на меня последний взгляд, уже чуть мягче добавил: – Я пошлю с тобой Асиандра, знаю, у вас хорошие дружеские отношения.

    Я вскинулась, чтобы папа не сказал и не подумал лишнего:

    – Он ухаживает за Ринис, моей подругой, и часто заходит к ней, только по этой причине мы общаемся с ним больше, чем с другими, папа. Ничего больше!

    Отец задумчиво нахмурился:

    – Да? Жаль, Лельвил. Этот мужчина смог бы взять твою слабость на себя и прикрыть ее своим завидным мужеством. Я надеялся…

    Только потому, что я ожидала эту фразу, не расстроилась. Заметив мои расстроенные влажные глаза, отец резко замолчал, снова потрепал по голове и жестом отпустил нас с Лисианой, сделав знак брату задержаться. Сестра стремительно вышла, а я на подгибающихся ногах медленно покидала кабинет и, уже выходя за дверь, услышала:

    – Ронар, давай вернемся к вопросу о возможности сепаратных переговоров с Доргаром…

    В коридоре я усилием воли собралась с силами и быстро пошла как ни в чем ни бывало: не хватало еще выдать свое душевное состояние встречным. Лицо надежно скрыло надири и только стремительные движения отражали происходящее у меня внутри, да подол платья вился вокруг ног подобно парусам яхт, которые так любит Ронар – любитель морских развлечений. Пусть все думают, что я просто куда-то тороплюсь.

    Двери моих покоев с мягким щелчком закрылись, и я обессилено плюхнулась на диван, чувствуя себя в очередной раз раздавленной собственным страхом. Ну и ладно, я все о себе знаю. Дотронулась до электронного замка и надири беззвучно и медленно заскользило по моему телу и собралось в небольшой кулон-фиксатор на груди, центр которого представляет собой считывающее устройство отпечатка моего пальца. Только в одиночестве и в кругу семьи во время посиделок или за трапезой я могла открыть лицо, либо частично «обнажаться», как я обычно делала. Все остальные даже не представляют, как я выгляжу, потому что надири скрывает тело полностью – от макушки до кончиков пальцев ног и рук.

    Надири придумали тысячелетие назад, и тогда оно представляло собой одежду, вернее покрывало, скрывавшее тело и лицо женщины. Спустя буквально столетие, благодаря науке, было изобретено нынешнее надири и с тех пор совершенствуется. Теперь биоткань-мембрана обтягивает тело как вторая кожа, позволяя ей дышать, почти не доставляя неудобств. В то же время, из-за игры света точно определить очертания тела, а особенно черты лица не представляется возможным. Надири подчиняется приказам разума на уровне импульсов, когда надо посетить туалетную комнату или защитить от опасности, или спасти честь владелицы от насилия. Для интимных потребностей, связанных с нуждами организма, надири просто освобождает необходимый участок тела. При угрозе утраты чести или возможном насилии биоткань твердеет, не позволяя проникнуть за нее.

    Но в надири членов аристократических семей, а тем более княжеского рода, была введена дополнительная программа. При попытке несанкционированного снятия надири – без брачных уз – биоткань уплотнялась и твердела, вплоть до того, что женщина в надири могла умереть от удушья. Жуткая участь, но все высшие дома полагали, что смерть лучше бесчестья. Вероятность попасть в подобную ситуацию чисто теоретическая, но я, каждый раз активируя надири, чуть ли не прощалась с жизнью. Вообще-то, девушки-кариярки смирились с подобными неудобствами и рисками. Еще бы, они довольно быстро выходили замуж и уже больше никогда не надевают этот «бронежилет». Вдовы тоже считаются доказавшими свою состоятельность и цельность натуры, поэтому смысла скрывать себя больше нет. И только мне, наверное, предстоит носить надири вечно…

    Вообще, многие жители других планет или миров, прилетавшие на Карияр, долго не могли привыкнуть к нашим порядкам и быту. Абсолютное равноправие полов преспокойно соседствует с понятием надири. Многие чужаки сами потом признаются, что сама идея весьма неплоха, особенно познакомившись с нашей жизнью изнутри. Благодаря надири мужчины западают не на красоту женщины, а на ее внутренние качества и достоинства. Внешняя красота – явление слишком быстро уходящее и легко утрачиваемое, а ум, доброта, смелость, честь – это навсегда. Так полагали наши далекие предки, так считаем и мы.

    Сейчас, конечно, возможности медицины, в том числе пластической, велики. Все недостатки внешности можно исправить. Но традиционно считается, что именно благодаря надири наши семьи славятся своей крепостью и надежностью. Измены случаются крайне редко, считаются слабостью и не поощряются. Народ Карияра и станций, окружающих его, отличается сплоченностью. Нас раньше довольно часто пытались подчинить, сломить или поработить, но никому этого так и не удалось.

    Встав перед зеркалом, в очередной раз с болью посмотрела на себя. Да, папа прав, по стандартам Карияра я хороша. Молочно-белая кожа, я не злоупотребляю загаром, золотистые косы, полукругом уложенные на голове, из-за чего с активированным надири голова кажется непропорционально большой. Коричневые брови над большими небесно-голубыми глазами – голубыми щелочками для всех остальных. Яркие розовые пухлые губы, тонкую изящную шею, высокую округлую грудь и крутые бедра, переходящие в длинные стройные ноги, тоже никто не видел и оценить не мог, потому что все мои внешние достоинства скрывало надири, а других за двадцать шесть лет почему-то лет никто так и не заметил.

    3 причины, почему женщинам на самом деле все равно, насколько привлекателен парень

    Парни, желающие познакомиться с женщинами, часто задают вопрос: «Имеет ли значение внешность?» Ну, мягко говоря, нет.

    Они не имеют большого значения для женщин. Сколько раз вы видели очень привлекательную женщину — я имею в виду, супер привлекательную — идущую по улице рука об руку с невысоким, полным и лысеющим мужчиной? Я дам вам подсказку: больше раз, чем вы можете сосчитать!

    Нельзя сказать, что внешний вид ничуть не поможет — поможет, но только на короткое время.Внешность может дать вам небольшой толчок в привлечении «внимания» женщины, и это все.

    После того, как вы начнете разговаривать с женщиной, ей ни на йоту не будет дела до того, какое у вас точеное лицо или насколько велики ваши бицепсы.

    А я думал, всем женщинам нравятся красивые точеные лица и большие мускулистые руки? К счастью для нас, мужчин, нет!

    Вот три причины, почему:

    1. Женщин биологически больше привлекает социальный статус

    Я не говорю о социальном статусе, как в модных автомобилях или гигантских голливудских особняках.Под социальным статусом я подразумеваю социальный интеллект. Женщин от природы привлекают мужчины, обладающие социальными навыками.

    Парни, которые умеют рассмешить женщин, вести себя с ними уверенно и эффективно с ними общаться, это мужчины с высоким социальным статусом.

    Мужчины, обладающие этими чертами, включают переключатели привлекательности в сознании женщин. Эти переключатели были подключены с незапамятных времен.

    Я говорю о тех временах, когда наши предки стучали о камни и терли друг о друга палки, жили племенами и полагались друг на друга, чтобы выжить.

    Мужчины, которые были наиболее социально адаптированы, считались вожаками этих групп и часто получали лучшее из всего, что могло предложить племя.

    Им давали лучшую еду, воду, кров и другие ресурсы и, следовательно, имели лучшее здоровье — что было невероятно важно для женщины, ищущей себе пару.

    Видите ли, этими группами руководили не самые физически доминирующие или красивые мужчины, а, скорее, самые социально подкованные. Мы превратились в самых умных животных на планете благодаря нашей устной речи и общению.

    Мы общались, обменивались идеями и процветали как вид благодаря нашему невероятно высокому уважению к межличностному общению.

    Без этого мы бы не зашли так далеко. (Возможно, мы бы до сих пор ладили друг с другом, вместо того, чтобы включать отопление в наших уютных домах.)

    При этом мужчины, обладающие этим качеством, естественным образом вызывают симпатию у женщин. Мужчины, имеющие самый высокий социальный статус или социальную игру, самые привлекательные из всех!

    2.Мужчины могут манипулировать своим уровнем привлекательности

    Знать, что женщин в первую очередь привлекают такие качества, как лидерство, уверенность, чувство юмора, социальные способности и другие благоприятные качества, — отличная вещь для парней. Это означает, что мы можем изменить уровень нашей привлекательности для женщин, работая над этими навыками и совершенствуя их.

    Если бы привлекательность основывалась исключительно на внешности, многие из нас были бы облажались!

    К счастью, это не так, и у нас есть способ повысить его уровень.Работая над своей личностью и работая над вышеупомянутыми качествами, мы можем стать более желанными в глазах большего числа женщин.

    3. Внешность непостоянна

    Во что бы вы ни верили, ваша внешность непостоянна. Ваш ум, сердце и душа могут быть, но ваша внешность — нет! Они меняются каждый день.

    Мы стареем с каждой секундой, и наша внешность слегка меняется с каждым мимолетным мгновением. Мало того, мы можем и постоянно изменяем свою внешность, будь то изменение прически, одежды, телосложения или чего-то еще.

    Женщины интуитивно знают это. Они знают, что когда они встречают парня, он не будет выглядеть так же, как и годы спустя. Он может потерять волосы, набрать живот или просто состариться, как и все мы.

    Они понимают это, потому что то же самое произойдет с ними в той или иной степени. Поэтому женщины не придают особого значения тому, как выглядит парень, когда она встречает его.

    Мужчины с лучшим характером часто привлекают больше всего женщин. У них есть уверенность, лидерство, социальные навыки и харизма, чтобы быть тем типичным «альфа-самцом», которого желают женщины.

    Не сосредотачивайтесь на попытках сделать себя физически привлекательными; вместо этого сосредоточьтесь на построении своей личности. Сделайте это, а остальное приложится. А под остальными я подразумеваю женщин!

    Женщины будут желать вашей индивидуальности превыше всего, так что постарайтесь создать хорошую личность.

    Внешность не имеет значения в любви: исследования доказывают это

    Пары часто очень похожи, когда речь идет об их внешности и характере, а также о том, насколько они привлекательны. У исследователей даже есть для этого название: «ассортативное спаривание».

    Как правило, горячие девушки попадают к горячим парням. Кажется довольно логичным. Если у вас есть внешний вид, вы можете сделать свой выбор — зачем соглашаться на что-то меньшее?

    Она действительно встречается с ним?

    Вот только… это не всегда так работает. Иногда менее привлекательные любовники объединяются в пары с красивыми людьми и живут долго и счастливо. («Удары выше своего веса», как люди иногда называют это довольно недоброжелательно.) Так как же так?

    Группа исследователей из США изучала, почему многие пары похожи с точки зрения физической привлекательности —   , а также почему некоторые пары противоречат этой тенденции и кажутся совершенно несовместимыми физически.Прошлые работы привели исследователей к догадке. Может быть, это как-то связано с тем, как долго люди знали друг друга, прежде чем все стало романтично?

    Такой, какой ты есть

    Чтобы проверить это, они обратились к исследованию 167 супружеских пар или свиданий. Некоторые начали встречаться недавно, но другие счастливо жили вместе десятилетиями. Пары рассказали исследователям, как долго они знали друг друга до того, как стали предметом, и были ли они просто друзьями.Затем их засняли, как они болтали о том, как они изменились за время своих отношений. После этого жюри оценило каждого партнера по их физической привлекательности.

    Вот что обнаружили исследователи. Когда незнакомцы собираются вместе в течение месяца после знакомства, горячие девушки, конечно же, оказываются с горячими парнями. Но если они узнают друг друга какое-то время, прежде чем соединиться, все ставки сняты, когда дело доходит до внешности. Это не имеет большого значения. Когда люди узнают друг друга, они перестают судить о книге по ее обложке.

    Моя забавная валентинка

    По мере того, как люди со временем узнают друг друга, они узнают много нового друг о друге. Их может привлекать партнер, разделяющий их страсть, обладающий отличным музыкальным вкусом или странным чувством юмора. Исследователи предполагают, что эти менее поверхностные черты становятся намного важнее, чем то, как выглядит их партнер. И может случиться так, что интересы, вкусы или личность человека на самом деле делают его физически более привлекательным в глазах партнера.

    Похоже, что пара внешне не имеет большого значения, когда дело доходит до того, насколько они счастливы вместе. Исследование показало, что пары, которые дружили до свидания, так же счастливы, как и те, кто не знал друг друга до знакомства.

    Вывод? Любовь важнее внешности!

    Источник: Уравнивание игрового поля: более длительное знакомство предсказывает снижение ассортативного спаривания в зависимости от привлекательности, Люси Л. Хант, Пол В. Иствик, Эли Дж.Финкель

    Эта статья была впервые опубликована 29 августа 2015 года.

    Какое значение для идеальной пары имеет внешний вид? Оставьте комментарий ниже или на Facebook.

    Внешний вид не имеет значения; быть лучшим другом человека делает

    Мэрайя Беннетт | Штатный писатель

    Гремлин, крыса, мерзкий снеговик из «Красноносого северного оленя Рудольфа», шершавая белая собака. Так называли мою собаку Пепси в прошлом.Они ошибаются? Нет. Она действительно похожа на все эти вещи. Но хотя Пепси может не соответствовать вкусу каждого, она по-прежнему любимый член семьи. Это касается всех собак в целом. В собаке важен не ее внешний вид. Важно то, что они подходят вам и в конечном счете являются вашими лучшими друзьями.

    «Выбор питомца на основе того, насколько он популярен или симпатичный, вероятно, является одним из худших решений, которые люди принимают», — сказала Виктория Хойер в сообщении PetMD.

    В своем посте Хойер сказал, что при усыновлении домашнего животного важно, соответствует ли оно вашему образу жизни, что можно выяснить в ходе дальнейших исследований.

    Для контекста, моего Мальтипу отводят к грумеру и моют дома. Она просто так выглядит. Она также ласковый монстр, лучший друг моей другой собаки и защитник своего дома. Именно эти черты делают ее «пепси» и идеально подходят для моей семьи. В соответствии со статьей Лауры Витто в Mashable, внешний вид — это еще не все, когда дело доходит до владения собакой.

    «У всех нас разные представления о том, что такое красота, но мы должны выйти за рамки этого и действительно узнать больше о породах, чтобы оценить их», — сказала Гейл Миллер Бишер, директор по связям с общественностью Вестминстерского клуба собаководства, в статье Mashable.

    Бишер не единственный человек с таким мнением. Аналогичное заявление размещено на сайте Blue Ridge Humane Society. В нем говорилось, что люди должны оценивать собак по их поведению, а не по предположениям и стереотипам, основанным на их породе или внешности.

    «Взгляд сам по себе не определяет поведение», — говорится на сайте.

    На самом деле, как в сообщении Blue Ridge Humane Society, так и в сообщении в блоге Кайла Йохансена говорится, что на собак влияет множество факторов, помимо породы.

    «То, как с собакой обращаются и дрессируют, будет иметь большое значение для формирования поведения взрослой собаки», — сказал Йохансен в своем блоге.

    Пепси может выглядеть как кукла, но она верна. Она умна, любит свою семью и даже умеет трясти лапой.И мы тоже ее любим. Уродливые собаки, красивые собаки — неважно. Важно то, что они подходят для вашего дома и что в конце концов их любят и о них заботятся.

    известных цитат и высказываний о внешности не имеет значения

    Внешний вид не имеет значения Известные цитаты и поговорки

    Список из 38 известных цитат и высказываний о внешности не имеет значения , чтобы прочитать и поделиться с друзьями на ваших Facebook, Twitter, блогах.

    Топ 38 цитат о внешности не имеет значения

    №1. Воспоминания нельзя купить. Вы делаете их. — Автор: Юрий Нель
    #2. Я буду подтянутой, стройной и красивой. Я с сегодняшнего дня сажусь на диету.»
    «Почему? Ты всегда говорил, что внешность не имеет значения и женщины питаются только для мужчин, а жизнь зациклена на поверхностном. быть сексуальным? — Автор: Мелисса Натан
    #3. Я не думаю, что кто-то особенно осознает, что костюмы — это вещь, но когда вы видите комика на сцене в джинсах и футболке, не имеет значения, насколько они хороши — это всегда выглядит как любительский час, когда они ходят на сцену. — Автор: Джек Ди
    #4. Думаю, настоящая проблема в том, что ты боишься. Боишься настоящей любви и того, как она выглядит, потому что ты не знаешь, что это такое. Дело в том, что любовь — это риск, несмотря ни на что.Это просто риск, которого не нужно бояться. — Автор: Мелоди Джексон
    #5. Сексуальная эксплуатация себя — нехороший вид. Я не нахожу это обнадеживающим … Я просто стою и пою. Меня не беспокоит, что я «плюс сайз» и намного крупнее других артистов. Неважно, как вы выглядите, главное быть довольным собой. — Автор: Адель
    #6. Если вы решите сказать ребенку, что внешность не имеет значения , она будет доказывать вам, что вы не правы каждый день. Потому что они видят это повсюду. Это старо, восходит к грекам, но теперь нас бомбардируют без остановки. — Автор: Кэтрин Хардвик
    #7. Представьте себя живым домом. — Автор: К. С. Льюис
    #8. У каждого есть продукт для продажи — независимо от того, являетесь ли вы сотрудником, основателем или инвестором. Это верно, даже если ваша компания состоит только из вас и вашего компьютера. Осмотреться. Если вы не видите продавцов, вы продавец. — Автор: Питер Тиль
    #9. Но этого недостаточно. Я не выгляжу человеком. Если я выйду на улицу, люди будут кричать при виде меня. Внешний вид имеет значение для большинства людей.Такова реальность в мире.»
    «Не мой мир.»
    Я погладил Пилота. «Мне нравится твой мир, Уилл, но в нем не очень много населения. Я собираюсь отпустить ее. — Автор: Алекс Флинн
    #10. Вы хотите сказать, что быть преступником — это вопрос мнения?» — спросил я.
    Кверти улыбнулся, но это было немного грустно. «Нет, — сказал он. — Дело в наручниках. — Автор: Лемони Сникет
    №11. Неважно, какое это соревнование. Я делаю так, чтобы все выглядело легко. — Автор: Адриен Бронер
    #12. Не селитесь в стране скудости. Вот где вы находитесь, это не то, кто вы есть. Это ваше местоположение, это не ваша личность. Неважно, как это выглядит, имейте менталитет изобилия. — Автор: Джоэл Остин
    #13. Все мы знаем, что внешний вид имеет значение. Чего большинство из нас не понимает, так это того, насколько важна внешность и как трудно нам игнорировать внешность человека при вынесении социального суждения. — Автор: Леонард Млодинов
    №14. Не скромничай, Джошуа. Независимо от того, сколько денег у других мужчин здесь, они не могут купить то, что вы получили бесплатно. — Автор: Мора Эрли
    #15. Ты просто должен делать то, что тебе подходит, и неважно, что ты не такой, как все. Будь собой. Это наш подарок, и мы должны это отпраздновать. — Автор: Хелена Бонем Картер
    #16. В Новой Зеландии действует односторонняя система раскрытия информации, и если кто-то из вас знает, что вас записывают, это совершенно нормально. Неважно, если другой человек не знает. Послушайте, я не открываю ничего нового, записывая людей, которые не хотят, чтобы их записывали.- Автор: Дэвид Фарриер
    #17. Как бы усердно я ни работал, все, чего я достиг, приписывалось моей внешности. Если вы работаете изо всех сил, то вы не хотите, чтобы вам говорили, что вы получили что-то только из-за того, как вы выглядите. Это вырывает у тебя сердце. — Автор: Глория Стейнем
    #18. На мгновение выражение его лица ничего не говорит.Затем я вижу, как улыбка освещает его глаза, хотя и не достигает его губ. Он обхватывает мою голову рукой и смотрит на меня с таким обожанием, что у меня перехватывает дыхание. Разве ты не знаешь, Никки? Куда бы ты ни пошел, я всегда найду тебя. — Автор: Дж. Кеннер
    #19. В конце концов, это окно такое, какое я хочу, до определенного момента, верно, не компрометируй себя. Прежде всего меня поразило то, насколько он стал круглее, чем был, так что он выглядит как мишень или иллюминатор.Неважно, если есть что-то с другой стороны. — Автор: Сэмюэл Беккет
    #20. В последнее время мои сексуальные фантазии снова вращались вокруг домовладельца. Внешний вид, возраст и гигиена не имели значения, если у него был пояс с инструментами и он говорил: «Не волнуйся, я все исправлю». — Автор: Дж.А. Конрат
    #21. Я пощадил оленя.Сила этой жизни принадлежала мне так же несомненно, как и человеку, отнявшему ее. — Автор: Ли Бардуго
    #22. Как бы ни было темно в комнате, я всегда вижу. Когда я включаю свет, он выглядит более пустым, поэтому я не делаю этого, если могу. Яркость со мной не согласна: она режет глаза, тратит электроэнергию и поощряет мотыльков и все такое прочее. Я сижу в темноте по ряду причин. — Автор: Дженис Галлоуэй
    #23. В конце концов, это соревнование не веса, а визуального состязания. И неважно, что вы говорите о своем весе, если вы не выглядите таким большим, значит, вы не выглядите таким большим. — Автор: Дориан Йейтс
    #24. По сей день я обнаружил, что не имеет значения, как выглядит парень, если он действительно смешной. Его чувство юмора делает его привлекательным. С другой стороны, вы не услышите, чтобы мужчины говорили: «Нет, она некрасивая, но разве она когда-нибудь смешная!» — Автор: Кэтрин О’Хара
    #25. Тем не менее, принимая во внимание то значение, которое придавалось спорту в Австралии, я хотел быть частью этой сцены, тем более, что во время моего раннего школьного обучения я очень сильно чувствовал себя маргинализованным даже в католической школе. — Автор: Томас Кенилли
    #26. Я больше не говорю о своих волосах, потому что я повзрослела. Я повзрослел и понял, что неважно, как ты выглядишь. Важно, какие волосы у вас внутри.- Автор: Гарри Шендлинг
    #27. Так легко увлечься делами и достижениями, что мы часто пренебрегаем временем, чтобы побыть с людьми, которые нам дороги больше всего. — Автор: Донна Смоллин
    #28. Не играйте ни в какую игру, если не понимаете правил, как бы красиво ни выглядел кубок победителя — Автор: Sonja Smolec
    #29. Честно говоря, у меня никогда не было карьеры. Я никогда в жизни не садился и не планировал это. Я подумал: «О, я хотел бы сделать это», как и любой другой. Но я не из тех, кто говорит: «Если я сделаю это, это приведет к тому». — Автор: Дилан Моран
    #30. Какие бы болезненные вещи ни происходили, даже когда кажется, что ты проиграешь… когда никто в мире не верит в тебя… когда ты даже не веришь в себя… Я буду верить в тебя! — Автор: Рем
    №31. Неважно, как красиво эти дорогие часы смотрятся на твоем запястье, если ты не умеешь правильно определять время. Неважно, сколько у вас денег, если их создание обходится вам слишком дорого. — Автор: Винсент Дж. Монтелеоне
    #32. Все говорят, что внешность не имеет значения , возраст не имеет значения, деньги не имеют значения.Но я еще ни разу не встречал девушку, которая влюбилась бы в разоренного уродливого старика. — Автор: Родни Дэнджерфилд
    #33. Другое дело, что женщины моего возраста знают, что внешность — это поверхностно. Они не имеют значения. Важно то, кто вы есть. Надеюсь, в конце концов, ты хороший человек. Вот что важно. — Автор: Марсия Хайнс
    #34. Мошенничество брать взаймы то, что мы не в состоянии заплатить. — Автор: Публилий Сирус
    #35. Не волнуйтесь, не волнуйтесь. Посмотрите на Асторов и Вандербильтов, на всех этих светских деятелей. Они были самыми отъявленными ворами — а теперь посмотрите на них. Это всего лишь вопрос времени. — Автор: Мейер Лански
    #36. Надеюсь, я научил свою Маргери, чего стоит красивое.Меньше, чем пук ряженого. — Автор: Джордж Р. Р. Мартин
    #37. Неважно, чувствуешь ли ты себя сексуально, если ты не выглядишь сексуально. — Автор: Аманда Байнс
    #38. Сыграть роль — гораздо более смелое занятие, чем парень, который бегает и время от времени сжимает мышцы челюсти. — Автор: Райан Рейнольдс

    образов имеют значение | Уилсон Ежеквартально

    Всем известно, что внешность не имеет значения.Красота, в конце концов, поверхностна, и ни один здравомыслящий человек не признается, что уделяет много внимания тому, как кто-то выглядит за пределами царства ухаживания, этой романтической зоны свободной торговли, традиционно освобожденной от обычных тарифов рациональности. Даже в этом нежном королевстве, где любовь с первого взгляда по-прежнему охотно предается, было бы невежливо, если не незрело, признаться, что придавали слишком большое значение такому поверхностному фактору, как внешность. Тем не менее, возможно, пришло время сказать то, что мы все тайно знаем, а именно то, что внешность имеет значение, может быть, даже больше, чем думает большинство из нас.

    Мы многое делаем по внешности людей — не только когда дело доходит до спаривания (где внешность имеет большое значение), но и почти во всех других аспектах жизни, включая карьеру и социальный статус. Возможно, это неправда, что блондинки развлекаются больше, но вполне вероятно, что привлекательные люди развлекаются, и они начинают рано. Например, матери обращают больше внимания на красивых младенцев, но точно так же младенцы обращают больше внимания на более симпатичных взрослых, которые забредают в их поле зрения.Привлекательным людям больше платят за работу, они женятся на более желанных супругах и чаще обращаются за помощью к другим, когда в этом есть очевидная необходимость. И это не просто беспочвенное предубеждение. Похоже, что человеческие существа запрограммированы реагировать на то, как выглядят люди и предметы, — адаптация, без которой вид, возможно, не продвинулся бы так далеко. Неприятная правда заключается в том, что наша внешность не только поверхностна, но и отражает всевозможные истины о различиях и желаниях — истины, которые мы, по всей вероятности, биологически запрограммировали обнаруживать.

    Чувствительность к сигналам внешности человека естественным образом приводит к успешным репродуктивным решениям, и несколько факторов позволяют предположить, что эта чувствительность может быть заложена в костях. Красота может даже вызывать привыкание. Исследователи из Лондонского университетского колледжа обнаружили, что человеческая красота стимулирует часть мозга, называемую вентральным полосатым телом, которая активируется у наркоманов и игроманов, когда они собираются потворствовать своей привычке. Фотографии лиц, оцененных как непривлекательные, не влияли на добровольцев, которым их показывали, но вентральное полосатое тело проявляло активность, если на фотографии был изображен привлекательный человек, особенно тот, кто смотрит прямо на зрителя.Причем отклики происходили даже тогда, когда зритель и объект фото были одного пола. Красивые люди просто что-то делают с нами, нравится нам это или нет.

    Внешний вид людей говорит нам, иногда шепотом, а иногда и криком, о здоровье, репродуктивной способности, приятности, социальном положении и интеллекте. Хотя внешний вид при спаривании по-прежнему имеет гораздо большее значение для мужчин, чем для женщин, важность внешнего вида, по-видимому, возрастает по обе стороны гендерного разрыва.В увлекательном межпоколенческом исследовании предпочтений в выборе партнера каждые 10 лет разным группам мужчин и женщин предлагалось ранжировать 18 характеристик, которые они хотели бы улучшить в партнере. По словам Дэвида М. Басса, психолога-эволюциониста из Техасского университета, важность красивой внешности резко возросла как для мужчин, так и для женщин с 1939 по 1989 год, в период проведения исследования. По шкале от 1 до 3 значение, придаваемое мужчинами красивой внешности, выросло с 1,50 до 2,11. А вот для женщин важность красивой внешности у мужчин выросла с 0.94 до 1,67. Другими словами, женщины в 1989 году считали мужскую внешность даже более важной, чем мужчины считали женскую внешность 50 лет назад. С 1930-х годов, пишет Басс, «внешность приобрела значение как для мужчин, так и для женщин примерно в равной степени, что соответствует росту популярности телевидения, модных журналов, рекламы и других средств массовой информации, изображающих привлекательных моделей».

    По всей вероятности, эта тенденция сохранится, движимая социальными и технологическими изменениями, которые вряд ли будут обращены вспять в ближайшее время, такими как новое повсеместное распространение изображений в СМИ, растущая финансовая независимость женщин и ослабление института брака во всем мире. .Хорошо это или плохо, но мы живем сейчас в эпоху видимостей. Похоже, внешность здесь, чтобы остаться.

    Парадокс в такой век состоит в том, что чем важнее становится внешность, тем хуже выглядит большинство из нас — и не только по сравнению с богоподобными образами, попеременно дразнящими и завораживающими нас с каждого рекламного щита и телеэкрана. В то время как массовая культура одержима модой и стилем, а превалирующим психологическим недугом считается нарциссизм, целых две трети взрослых американцев отказались от общепринятых представлений о привлекательности, набрав лишний вес.Почти половина этой группы страдает ожирением. Учитывая их одержимость диетами — индустрия в США с доходом более 40 миллиардов долларов — для этих людей не новость, что они посылают бесполезный сигнал своими накаченными телами, но, тем не менее, это стоит отметить.

    Социологи установили то, что большинству из нас уже известно в этом отношении, а именно то, что полные люди воспринимаются менее благосклонно во многих отношениях. В разных культурах — даже в таких местах, как Фиджи, где полнота является нормой, — люди отдают предпочтение тем, кто не слишком худой и не слишком тяжелый.В исследованиях психолога из Техасского университета Девендры Сингха люди предположили, что самые тяжелые фигуры на фотографиях были на 8-10 лет старше более стройных, хотя лица были идентичны. (Как свидетельствует национальный счет за краску для волос и подтяжку лица, выглядеть старше редко желательно, если только вы не являетесь несовершеннолетним алкоголиком.)

    Американская проблема веса является одним из аспектов того, что кажется более широким национальным бегством от презентабельности, бегством, которое безошибочно проявляется в безжалостной небрежности нашей одежды.Вопреки отчаянным заявлениям некоторых портных, например, костюм действительно умирает. Прогуляйтесь по центру Манхэттена, и эти предметы одежды поражают своим отсутствием. Потребительские расходы отражают это. В 2004 году, по данным NPD Group, фирмы, занимающейся маркетинговой информацией, продажи «активной спортивной одежды», категории, которая включает в себя такую ​​одежду, как костюмы для разминки, составили 39 миллиардов долларов, что почти вдвое больше, чем было потрачено на деловые костюмы и другую сшитую на заказ одежду. Ирония в том, что чем более спортивную одежду мы носим, ​​от велюровых спортивных костюмов сливового цвета до высокотехнологичных кроссовок, тем менее спортивными мы становимся.

    Общее изменение нашей одежды произошло не за одну ночь. Американская одежда, как и сама Америка, на протяжении десятилетий становилась все более небрежной, в тренде, который предшествует даже жакетам Неру и «полному Кливленду» в виде пастельного свободного костюма с белыми туфлями и ремнем, но это явление достигает своего рода апофеоза в мода на пижамные штаны с низкой посадкой и шлепанцы вне дома. Посетите любой торговый центр летом — или многие торговые центры Sunbelt круглый год — и вы найдете людей всех размеров, возрастов и весов, топающих по помещениям с климат-контролем в майках, футболках и шортах для бега.Верх, а теперь часто и низ, украшенный названиями компаний, школ и мест, превращает многих из этих покупателей в ходячие рекламные щиты. Круглая спортивная обувь, обычно безукоризненная для взрослых, которые везде ездят на машине, является функциональным эквивалентом внедорожников для ног. Энн Холландер, наблюдательный исследователь одежды, чьи книги включают «Секс и костюмы» (1994), жаловалась, что мы остановились на «эстетике песочницы» небрежного комфорта; новая классика — спортивные штаны, кроссовки и джинсы — сохраняется из года в год, полностью превосходя моду.

    Мы достигли этого уровня, несмотря на нашу кажущуюся одержимость своей внешностью. Взгляните на эти данные Американского общества пластических хирургов за 2004 год: 9,2 миллиона косметических операций (на 24 процента больше, чем в 2000 году) стоимостью 8,4 миллиарда долларов, и это не считая 7,5 миллиона «минимально инвазивных» процедур, таких как пилинг кожи и ботокс. инъекции (в совокупности до 36 процентов). Косметическая стоматология также находится на подъеме, как и хирургия для похудения. Хотя большая часть этих расходов приходится на женщин, мужчины также все больше внимания уделяют своей внешности, что очевидно, если вы посмотрите на эволюцию мужских журналов за эти годы.Дальнейшее отражение нашей заботы как о внешности, так и о быстром самопреобразовании — это довольно жуткий новый жанр реалити-шоу: экстремальное шоу о преображении, которое играет на предполагаемом желании зрителей каким-то образом быстро выглядеть намного лучше.

    Но в данном случае внешность обманчива. Факты свидетельствуют о том, что очень многие из нас совершенно не заботятся о том, как мы выглядим, и что даже те, кому это действительно очень важно, все равно в конечном итоге выглядят ужасно. Чтобы понять почему, стоит помнить, что люди выглядят так, как они выглядят, по двум основным причинам — намеренно и случайно — и обе могут быть такими же разоблачающими, как неоновая трубка.

    Начнем с целеустремленного. Экстремальность в повседневной одежде выполняет несколько важных функций. Камуфляж в наше время очень важен. Футболки и спортивные костюмы, похожие на палатки, покрывают множество грехов, а изменение нашего тела с течением времени подтверждается размерами, которые продаются в магазинах. В 1985 году, например, самым продаваемым женским размером был восьмой. Сегодня, когда из-за роста размеров восьмерка (и любой другой размер) больше, чем раньше, NPD Group сообщает, что самым продаваемым женским размером является 14.Камуфляж также может объяснить популярность черного цвета, который широко воспринимается как стройнящий, а также крутой.

    Это подводит нас к еще одному мотиву одеваться скромно — очень скромно — статусу. Одежда, демонстрирующая пренебрежение к обществу — вспомните о распущенных мешковатых хипстерах в американских средних школах — демонстрирует самоопределение, выставляя напоказ отсутствие необходимости производить впечатление на кого-либо еще. Нам всем нравится притворяться, что мы невосприимчивы к тому, «что люди думают», но стремление к статусу на этой основе само по себе является особенно извращенной — и вопиющей — формой поиска статуса.Для взрослых это также способ притвориться молодым или, по крайней мере, юным, поскольку люди инстинктивно знают, что выглядеть молодо часто значит хорошо выглядеть. Среди по-настоящему молодых раздевание — это способ избежать смущающих промахов в бунтарском самоопределении. А для молодых и подтянутых сексуальная повседневная одежда может честно сигнализировать о стремлении к краткосрочным, а не долгосрочным отношениям. Действительно, исследователи показали, что мужчины с большей готовностью реагируют на сексуальную одежду, когда ищут краткосрочных отношений, возможно, потому, что более скромная одежда является более эффективным сигналом сексуальной верности, что является главным приоритетом для мужчин на брачном рынке, независимо от нации или племени. .

    У целенаправленной неряшливости могут быть свои причины, а как быть с небрежностью? Одним из возможных оправданий является то, что для многих людей обращать внимание на свою внешность слишком дорого. Одежда дешева благодаря импорту, но хороший внешний вид может дорого обходиться людям, как и другим видам. В конце концов, такой сигнал, как красота, ценен с репродуктивной точки зрения только в том случае, если он заслуживает доверия, и было высказано предположение, что такие сигналы являются надежными индикаторами приспособленности именно потому, что с точки зрения эволюции они очень дороги.Яркий хвост павлина, например, привлекает самок отчасти потому, что сигнализирует о том, что напыщенная птица достаточно сильна не только для того, чтобы поддерживать свое причудливое оперение, но и для того, чтобы отбиваться от хищников, которых она также привлекает. Современным людям, которые хотят выставлять напоказ свои эволюционные штучки, тоже приходится беспокоиться о своих хвостах: они должны их отрабатывать. Поскольку большинству из нас больше не платят за физический труд, занятия спортом требуют драгоценного времени и энергии, не говоря уже о дорогостоящем абонементе в спортзал. Кроме того, есть альтернативная цена — удовольствие, потерянное из-за отказа от жареного цыпленка и дьявольских псов.Употребление нездоровой пищи, особенно фаст-фуда, вероятно, также обходится дешевле с точки зрения времени, чем приготовление низкокалорийного вегетарианского застолья дома.

    Эти расходы, по-видимому, кажутся многим американцам слишком высокими, и, возможно, поэтому мы, как культура, занимаемся своего рода эстетическим аутсорсингом, передавая работу по хорошему внешнему виду — обеспечению желаемого запаса физической красоты — специалистам, известным как « знаменитости», которые могут позволить себе посвятить этой задаче гораздо больше времени и энергии. Перекладывание рутинной работы по прекрасному внешнему виду на небольшой, одаренный корпус профессионалов спасает остальных от многих проблем и расходов, даже если это открыло зияющую эстетическую пропасть между обычным человеком (который является толстым) и средней моделью или кинозвездой. звезда (худощавый и подтянутый в пределах дюйма своей жизни).

    Хотя популярность ботокса и других подобных инноваций говорит о том, что многие люди действительно хотят выглядеть лучше, кажется справедливым сделать вывод, что они не готовы платить за это какую-либо значительную цену, поскольку подавляющее большинство на самом деле не делают косметических операций , регулярно заниматься спортом или поддерживать что-то вроде своего идеального веса. Как и многое другое в нашем обществе, физическая привлекательность создается теми, кто обладает наибольшим сравнительным преимуществом, и опосредованно потребляется остальными из нас — в некотором смысле покупается в готовом виде.

    Является ли наш внешний вид преднамеренным или случайным, результат один и тот же, а именно то, что многие из нас большую часть времени выглядят ужасно, и в результате действий или бездействия, которые, по крайней мере, в значительной степени являются результатом свободной воли.

    Мужчинам в одежде нравятся мальчики? Шлепанцы в офисе? Работники здравоохранения, которые никогда не приближаются к операционной, но тем не менее одеты в бесформенные зеленые халаты? Эти модные заявления не просто повседневны. Они также имеют отношение к общей дурной репутации, в которую, кажется, попал хороший внешний вид.На первый взгляд, так сказать, красота представляет собой серьезные идеологические проблемы в современном мире. Если бы красота была брендом, любая фокус-группа, которую мы собрали, описала бы ее как поверхностную и мимолетную или, возможно, как своего рода глазную конфету, которая одновременно вкусна и вредна для вас. Как общество, мы потребляем очень много, и мы чувствуем себя чертовски виноватыми в этом.

    Почему это должно быть так? Во-первых, красота кажется большинству из нас природным дарованием, а мы, люди, не любим дарования. В конце концов, мы облагаем налогом наследство, исходя из того, что оно не заработано получателями и может привести к возникновению чего-то вроде наследственной аристократии, мало чем отличающейся от той, которую порождает соревнование в спаривании с красотой.Деньги играют роль в этой конкуренции; нельзя отрицать, что внешность и доход традиционно ужасно сочетаются друг с другом, и сегодня богатые американцы меньше всего склонны к избыточному весу. Таким образом, почти по любым меркам внешность — это кажущийся несправедливым способ отличить себя, различать по возрасту и, как правило, идти вразрез с тем, что покойный политолог Аарон Вилдавски назвал «подъемом радикального эгалитаризма». наименьшее подозрение в различии и преимуществе, особенно в различии столь же капризном и могущественном, как внешность.

    Внешность может быть источником неравенства, и достижение некоего эгалитаризма в этой области — давняя и, вероятно, похвальная забота американцев. В конце концов, пуритане избегали модной одежды, и Торо предупредил нас, чтобы мы остерегались предприятий, требующих новой одежды. В наши дни, во времена растущего неравенства доходов, наша одежда, как это ни парадоксально, придает меньше внимания, чем когда-либо. Гендерные различия в одежде, например, были размыты в пользу гораздо большей андрогинности в одежде, до такой степени, что никто больше не будет спрашивать, кто носит штаны в том или ином конкретном доме (потому что правильным ответом будет «все»).То же самое касается возрастных различий (короткие штаны давно утратили свою роль униформы молодежи), классовых различий (богатые тоже носят джинсы) и даже различий между такими случаями, как школа и игра, работа и отдых, общественное и личное. . Кто из нас не замечал кроссовки, например, на свадьбе, в зале суда или на концерте, где вы иногда замечаете их даже на сцене?

    Проблема в том, что внешний вид имеет даже большее значение, чем мы думаем, не только потому, что все мы безнадежно поверхностны, но и потому, что внешний вид всегда говорил нам многое из того, что мы хотим знать.Иными словами, внешний вид имеет значение по уважительной причине, и делегирование благоприятного внешнего вида богатой элите из соображений стоимости или удобства является ошибкой как для тех, кто делает это, так и для всех остальных. Неряшливость нашей одежды — одна из вещей, обедняющих общественную сферу, а ошеломляющий прирост веса (всего за 25 лет) — одна из вещей, обедняющих наше здоровье. Кроме того, мы не превратимся в ближайшее время в вид, невосприимчивый к внешности.Внешний вид, кажется, имеет значение для всех культур, а не только для нашей помешанной на имидже, что позволяет предположить, что усилия по искоренению взглядизма (которые еще не привели к квотам найма от имени невзрачных) противоречат миллионам лет эволюционного развития.

    Степень межкультурной согласованности во всей этой области удивительна. Вопреки представлению о том, что красота находится в глазах смотрящего или, по крайней мере, в глазах культуры, исследования разных народов и племенных обществ показали, что люди почти везде имеют схожие представления о том, что привлекательно, особенно в отношении лица. (вкусы в телах, кажется, различаются немного больше, что, возможно, учитывает различные локальные эволюционные экологии).Мужчины во всем мире, даже те немногие, которые все еще находятся за пределами Голливуда и Мэдисон-авеню, больше заботятся о женской внешности, чем женщины о мужской, и их общее предпочтение женщин, которые выглядят молодыми и здоровыми, вероятно, является результатом эволюционной адаптации.

    Доказательства этого исходят из области эволюционной психологии. Каким бы ни был взгляд на эту бурно развивающуюся отрасль науки, одна вещь, которую она породила (помимо противоречий), — это лавина приводящих в замешательство исследований о том, как мы выглядим.Психологи Майкл Р. Каннингем из Университета Луисвилля и Стивен Р. Шамблен приводят доказательства того, что младенцы в возрасте двух-трех месяцев дольше смотрят на более привлекательные лица. В то же время было обнаружено, что молодые матери менее привлекательных отпрысков уделяют больше внимания другим людям (например, посетителям больничной палаты), чем новые матери более привлекательных детей. Это может иметь некоторые основания в биологической необходимости, если принять во внимание, что эволюционная среда, свободная от антибиотиков и педиатров, могла действительно сделать так, чтобы матери вкладывали больше всего себя в потомство, у которого больше всего шансов выжить и процветать.

    Окружающая среда сегодня, конечно, совсем другая, но она может только усилить кажущуюся безжалостность наших чувств и суждений. «В одном исследовании, — сообщает Дэвид М. Басс, психолог-эволюционист, сообщивший об изучении предпочтений при спаривании с участием нескольких поколений, — после того, как группа мужчин посмотрела фотографии либо очень привлекательных женщин, либо женщин средней привлекательности, их попросили ответить на вопросы: оценить их приверженность своему нынешнему романтическому партнеру. Вызывает тревогу тот факт, что мужчины, просматривавшие фотографии привлекательных женщин, после этого оценивали своих настоящих партнерш как менее привлекательных, чем мужчины, которые просматривали аналогичные фотографии женщин средней привлекательности.Возможно, что более важно, мужчины, которые впоследствии рассматривали привлекательных женщин, оценивали себя как менее преданных, менее удовлетворенных, менее серьезных и менее близких своим настоящим партнершам». В другом исследовании мужчины, которые смотрели на привлекательные фотообнаженные модели, быстро оценивали себя как менее привлекательных для своих собственных партнерш.

    Даже если мужчине лично все равно, как выглядит женщина, он знает, что это важно для других. Исследования показывают, что отношения с привлекательной женщиной значительно повышают статус мужчины, в то время как отношения с физически непривлекательной женщиной умеренно понижают статус мужчины.(Для женщин эффект совершенно иной: знакомство с привлекательным мужчиной лишь немного повышает статус женщины, а знакомство с непривлекательным мужчиной только номинально понижает ее статус.) И статус имеет значение. В известных «исследованиях Уайтхолла» британских государственных служащих после Второй мировой войны, например, профессиональный разряд сильно коррелировал с продолжительностью жизни: чем выше ранг чиновника, тем дольше его жизнь. И оказывается, что актеры и актрисы, получившие премию Оскар, живут примерно на четыре года дольше, чем другие исполнители фильмов, по крайней мере, согласно исследованию, опубликованному в Annals of Internal Medicine в 2001 году.«Результаты, — пишут авторы Дональд А. Редельмайер и Шелдон М. Сингх, — позволяют предположить, что успех дает преимущество в выживании». Итак, если привлекательная партнерша повышает статус мужчины, разве это удивительно, что мужчины жаждут трофейных жен?

    На самом деле, на представление людей о том, что является привлекательным, влияет тип телосложения, связанный со статусом в данное время и в данном месте (что предполагает, что культура играет по крайней мере некоторую роль в представлениях о привлекательности). Как скажет вам любой посетитель музеев, мужские предпочтения в зависимости от времени и места сильно различаются по полноте, и Басс утверждает, что это вопрос статуса: в местах, где еды много, например в Соединенных Штатах, люди с высоким статусом выделяются будучи худым.

    Помимо пола и статуса есть причины беспокоиться о том, как мы выглядим. Например, экономисты Дэниел С. Хамермеш из Техасского университета и Джефф Э. Биддл из Мичиганского государственного университета провели исследование, согласно которому люди, которые лучше выглядят, зарабатывают больше денег. «Учитывая постоянные демографические характеристики и характеристики рынка труда, — писали они в известной статье 1993 года, — простые люди зарабатывают меньше, чем люди средней внешности, которые зарабатывают меньше, чем симпатичные. Штраф за невзрачность составляет от 5 до 10 процентов, что немного больше, чем надбавка за красоту.Исследование адвокатов, проведенное в 1998 году (проведенное тем же дуэтом), показало, что некоторые юристы также выигрывают от того, что выглядят лучше. Еще одно исследование показало, что более привлекательные преподаватели колледжей, особенно мужчины, получают более высокие оценки от своих студентов.

    Хамермеш и некоторые китайские исследователи также изучили, приносит ли прихорашивание прибыль, основываясь на опросе жителей Шанхая. Они обнаружили, что красота увеличивает доходы женщин (и, в меньшей степени, мужчин), но расходы на одежду и косметику помогают лишь немного.Несколько исследований даже обнаружили связь между предпочтениями в отношении внешнего вида и экономическими циклами. Психологи Терри Ф. Петтиджон II из Университета штата Огайо и Абрахам Тессер из Университета Джорджии, например, составили список голливудских актрис с самыми высокими кассовыми сборами за каждый год с 1932 по 1995 год. фотографий актрис в компьютер, провел различные измерения и определил, что, о чудо, те, кто был наиболее популярен в социально-экономические времена, имели больше «неотении» — более детские черты лица, в том числе большие глаза, меньший подбородок и более круглые щеки.Во время экономических спадов предпочтение отдавалось более сильным и прямоугольным женским лицам, другими словами, более зрелым лицам.

    Неясно, относится ли это и к политическим кандидатам, но и в этой сфере внешний вид имеет значение. В исследовании, опубликованном недавно в журнале Science, психолог Александр Тодоров и его коллеги из Принстонского университета показали фотографии политических кандидатов более чем 800 студентам, которых попросили сказать, кто победил и почему, основываясь исключительно на внешности.Студенты выбрали правильный выбор в 69% случаев, постоянно выбирая кандидатов, которые, по их мнению, выглядели наиболее компетентными, то есть тех, кто выглядел более зрелым. У проигравших чаще были бэбифейсы, то есть сочетание круглого лица, больших глаз, маленького носа, высокого лба и маленького подбородка. Эти кандидаты, очевидно, с трудом выигрывают выборы.

    По мнению ученых, удобным маркером физической привлекательности людей является симметрия, измеряемая путем измерения кронциркулем таких частей тела, как запястья, локти и ступни, чтобы увидеть, насколько близко совпадают пары.Результаты этого исследования могут быть поразительными. Как резюмируют биолог Рэнди Торнхилл и психолог Стивен В. Гангестад из Университета Нью-Мексико: «У обоих полов относительно низкая асимметрия, по-видимому, связана с улучшенным генетическим, физическим и психическим здоровьем, включая когнитивные навыки и IQ. Кроме того, симметричные мужчины кажутся более мускулистыми и энергичными, имеют более низкий уровень основного обмена и могут быть больше по размеру тела, чем асимметричные мужчины. . . . Симметрия является основным компонентом здоровья развития и общего состояния и, по-видимому, передается по наследству.Исследователи добавляют, что более симметричные мужчины имеют более красивые лица, больше сексуальных партнеров и свой первый сексуальный опыт в более раннем возрасте, и они быстрее приступают к сексу с новым романтическим партнером. «Более того, — говорят они нам, — мужская симметрия предсказывает относительно высокую частоту копулятивных оргазмов их сексуальных партнеров».

    Эти оргазмы связаны с задержкой спермы, что позволяет предположить, что симметричные мужчины могут иметь больше шансов забеременеть от женщины. Нет ничего плохого в том, что у самых красивых мужчин может быть лучшая сперма, по крайней мере, согласно исследованию испанского Университета Валенсии, которое показало, что мужчины с самой здоровой и быстрой спермой были теми, чьи лица были оценены женщинами как самые привлекательные.Есть доказательства того, что женщины больше заботятся о мужской внешности для краткосрочных отношений, чем для брака, и что по мере того, как женщины приближаются к самой плодородной точке менструального цикла, их предпочтение «симметричных» мужчин становится сильнее, согласно Торнхиллу и Гангестаду. Овулизирующие женщины предпочитают более грубые, маскулинизированные лица, тогда как в остальное время они предпочитают менее маскулинизированные или даже слегка феминизированные мужские лица. Возможно, как и следовало ожидать, более симметричные мужчины чаще изменяют и склонны меньше вкладываться в отношения.

    Асимметричные люди могут иметь некоторое представление о том, что они находятся за восьмеркой. Уильям Браун и его тогдашние коллеги из Университета Далхаузи в Галифаксе, Новая Шотландия, посмотрели на 50 человек, состоящих в гетеросексуальных отношениях, измерив такие черты, как руки, уши и ноги, а затем спросили о ревности. Исследователи обнаружили сильную корреляцию между асимметрией и романтической ревностью, предполагая, что асимметричные любовники могут подозревать, что они почему-то менее желанны. Объяснение Брауна: «Если ревность является стратегией удержания вашего партнера, то человек, который с большей вероятностью будет развратничать, с большей вероятностью будет ревновать.

    В общем, то, как мы выглядим, говорит о том, насколько мы здоровы, насколько плодовиты и, вероятно, насколько полезны в эволюционной среде. Возможно, именно поэтому в различных культурах женщины предпочитают высоких, широкоплечих мужчин, которые кажутся хорошими репродуктивными образцами в дополнение к возможности физической защиты. Между тем мужчинам нравятся красивые женщины, которые кажутся молодыми. Внешний вид женщин, кажется, различается в зависимости от того, где они находятся в месячном цикле фертильности.Биолог из Ливерпульского университета Джон Мэннинг измерил уши и пальцы женщин и подтвердил время их овуляции с помощью гинекологического осмотра. Он обнаружил 30-процентное снижение асимметрии за 24 часа до овуляции, что, возможно, более заметно для наших сексуальных антенн, чем для сознания. В целом у симметричных женщин больше сексуальных партнеров, что позволяет предположить, что большая симметрия делает женщин более привлекательными для мужчин.

    Для биологов-эволюционистов логично, что мужчины должны больше заботиться о том, как выглядит женщина, чем наоборот, потому что молодость и физическая форма имеют гораздо большее значение для женской фертильности.И хотя мужские предпочтения меняются в зависимости от времени и места, в них также есть замечательная постоянство. Девендра Сингх, например, обнаружил, что соотношение талии и бедер было наиболее важным фактором женской привлекательности для мужчин в 18 изученных им культурах. Независимо от того, в моде ли худощавые или пышные женщины, предпочтительная фигура предполагает соотношение талии и бедер около 0,7. «Одри Хепберн и Мэрилин Монро представляли кинозрителям 1950-х годов два совершенно разных образа красоты, — пишет Нэнси Эткофф, психолог Массачусетской больницы общего профиля.«Тем не менее, Мэрилин 36-24-34 и Одри 31,5-22-31 имели формы песочных часов и соотношение талии к бедрам 0,7». Даже у Твигги, когда она весила 92 фунта, соотношение талии и бедер составляло 0,73.

     

    Стоит ли отчаиваться, что внешность так важна? В конце концов, расцвет юности быстротечен, и плохие новости, которые наш внешний вид неизбежно будет транслировать о нас, не могут вечно оставаться в тайне. Кроме того, кто мог соответствовать невозможным стандартам, навязываемым нашим могущественным эстетико-промышленным комплексом? Вполне возможно, что образы моделей, актрис и даже телеведущих, большинство из которых сверхъестественно молоды и все отобраны по физической форме, заставили большинство американцев бросить игру, настаивая на том, что они по-прежнему заботятся о том, как они выглядят, даже когда уходят на пенсию. игровое поле, чтобы утешить себя ножом и вилкой.

    Если давление всех этих образов заставило нас отказаться от заботы о том, как мы выглядим, это позор, потому что мы не рабы ни генов, ни моды в этом вопросе. Сбрасывая вес и занимаясь спортом, просто делая себя здоровее, мы можем изменить базовые данные, которые сообщает наша внешность. Преимущества слишком очевидны, чтобы их упоминать, включая более низкие медицинские расходы, большую уверенность и лучшее качество жизни практически во всех отношениях.

    Нет необходимости быть похожей на Брэда Питта или Дженнифер Лопес, и женщинам не стоит гнаться за худобой Олив Ойл (тип телосложения, который мужчины не особо предпочитают).На самом деле исследователи обнаружили, что люди обоих полов склонны предпочитать среднестатистичность представителей противоположного пола: чем большее количество лиц вливается (компьютером) в композицию, тем выше ее привлекательность оценивается зрителями. Отчасти это связано с тем, что «плохие» функции обычно усредняются. Но смысл ясен: не обязательно выглядеть как кинозвезда, чтобы пользоваться благоприятной внешностью, если, конечно, вы не планируете карьеру в кино.

    Как ни странно, хорошо выглядеть в Америке стало прерогативой аристократии внешности — избранных, которых мы почитаем за их, казалось бы, недосягаемую одаренность красивой внешностью.Физическая привлекательность стала слишком тесно ассоциироваться с богатством и привилегиями для такой демократически настроенной страны, как наша. Мы можем гордиться хотя бы тем, что этим счастливчикам больше не обязательно быть белыми или даже молодыми. Эткофф отмечает, что, отслеживая косметическую хирургию с 1950-х годов, Американская академия лицевой пластической и реконструктивной хирургии сообщает об изменении стилей в сторону более широких носов с более полным кончиком и более узких век, в то время как стили макияжа имеют тенденцию к более полным губам и менее бледным оттенкам кожи. .Она объясняет эти изменения переоценкой норм красоты в результате присутствия в обществе большего количества азиатских, африканских и латиноамериканских черт.

    Но нужна гораздо более радикальная демократизация физической красоты, демократизация, которой мы можем добиться не изменением определения красоты, а изменением самих себя. Хорошо выглядеть — это то, что нам нужно вернуть у элиты и снова сделать общедоступным повседневным атрибутом, как это было когда-то, когда люди гораздо реже были толстыми и гораздо чаще одевались прилично на публике.Хорошая внешность — это не просто дар, и неамериканское отношение к внешности, не позволяющее самосовершенствоваться, только порождает тот фатализм, который, к счастью, не характерен для Америки.

    В качестве первого шага, может быть, мы перестанем притворяться, что наша внешность не имеет — или не должна — иметь значения. Немного больше внешнего вида, если это заставит людей привести себя в форму, вероятно, спасло бы несколько жизней, не говоря уже о некоторых браках. Давайте посмотрим правде в глаза. В большей степени, чем это удобно большинству из нас, взгляды говорят нам что-то, и прямо сейчас то, что они говорят о нашем здоровье, нашей дисциплине и нашем взаимном уважении, некрасиво.

    взглядов не имеют значения… правда ли?

    W Мы собирались выйти из дома, чтобы провести вечер с друзьями. Мой муж кричал, что мы опоздаем, если не поедем. Я крикнул в ответ, что готов. Действительно, я стоял в спальне, полуодетый, спиной к зеркалу в полный рост, максимально вывернув верхнюю часть туловища назад. Я вытянула шею, чтобы мельком увидеть свой зад. Не слишком ли он торчал в этих джинсах? Фу.Да. Я бросила эти джинсы на растущую кучу выброшенной одежды и вместо этого схватила шорты.

    Я снова подошла к зеркалу. Я снова изогнул свое тело. На этот раз вид сзади был лучше. Но достаточно ли эти шорты скрыли растущий целлюлит на задней части моих бедер? Очередной громкий призыв мужа убедил меня в том, что они это сделали.

    Я схватила сумочку и выбежала за дверь, сдерживая вопрос, который так отчаянно хотела задать: «Я выгляжу в этом толстой?»


    Сказка vs.реальность

    «Зеркало, зеркало на стене, кто из них прекрасней всех?» Мы учим эту рифму в детстве. И, к сожалению, именно тогда многие из нас решают, что «долго и счастливо» предназначено для красивых людей; остальным приходится бороться с реальностью, более похожей на троллей.

    Но в конце концов мы вырастаем, и происходит что-то волшебное. Мы находим свою особенную пару, ту, которую Бог приготовил именно для нас. Мы произносим наши клятвы и приступаем к нашей собственной «долго и счастливо». Со времен Гадкого утенка нечего бояться, верно?

    Может быть.Многим из нас трудно разорвать эту старую связь между внешностью и самооценкой. Спросите любую женщину, которая когда-либо приклеивала фото модели в купальнике к холодильнику, пытаясь сопротивляться остаткам чизкейка. Или любого человека, который быстро просмотрел телевизионную рекламу, где парень с прессом как стиральная доска демонстрирует домашний тренажер.

    Дело в том, что образов «идеального» тела в нашей культуре предостаточно. Если мы позволим себе быть озабоченными своей внешностью, внешний вид может стать источником неуверенности не только в нашем уме, но и в наших браках.

    В своей книге «Женщины всегда правы, а мужчины никогда не ошибаются » (Word) спикер конференции Джоуи О’Коннор формулирует это следующим образом: «Несмотря на всю красоту и гламур, которые мы видим в журналах, телевизионной рекламе и фильмах, физическая форма не является показателем здорового брака. Здоровый брак характеризуется тем, как мужья и жены уважают друг друга, независимо от внешности».

    О’Коннор ссылается на послание из 1 Царств 16:7: «Человек смотрит на лицо, а Господь смотрит на сердце.Затем он задает два жизненно важных вопроса: «Чьи стандарты вы используете для определения красоты и привлекательности в вашем браке? Вы судите своего супруга по внешнему виду или по тому, что у него в сердце?»


    Действительно ли внешность имеет значение?

    Большинство людей согласятся с тем, что физическое влечение является жизненно важным компонентом здорового брака. Но это именно то, что есть — ингредиент. Это никогда не было предназначено, чтобы быть всей едой.

    «Брак был задуман Богом для удовлетворения потребностей в отношениях на человеческом уровне», — говорит Беверли Берч, психотерапевт из Чикаго, специализирующаяся на индивидуальном и супружеском консультировании.«Очень немногие из нас классически красивы. Большинство из нас не попадут на обложку журнала. Что приносит глубокое удовлетворение в отношениях, так это личность [человека]».

    Физическое влечение является жизненно важным компонентом здорового брака. Но это никогда не было предназначено, чтобы быть всей едой.

    Дэн и Рокси из Мадрида, штат Небраска, согласны. Они женаты 24 года, их отношения переросли первоначальную фазу влечения. «Конечно, меня впервые привлекла внешность Рокси, — говорит Дэн.«Но браки не долговечны, если они не основаны на чем-то, кроме внешности. Со временем вы все больше переключаетесь с физического на духовное».

    Рокси вмешивается: «Внешность имеет значение, но… юмор всегда значил для меня больше». Она считает, что черты характера, такие как хорошее чувство юмора, — это то, что действительно помогает в браке. «Болезнь или увеличение веса, я не думаю, что это имеет значение», — говорит она. «Мы все в конечном итоге станем старше. Важна личность».


    Совет второй половинке

    Это здорово, когда брак, как у Дэна и Рокси, созревает до такой степени, что близость увеличивается, а дружба углубляется с годами.Отношения обеспечивают радостное воспитание и любящую безопасность для обоих партнеров. Модель 1 Царств 16:7, основанная на внутренних качествах, а не на внешнем виде, прочно укоренилась.

    Но для некоторых пар внешний вид занимает центральное место, становясь источником обиды или даже отторжения. Когда это происходит, советует Беверли Берч, самое время провести честную оценку.

    «Вы должны выяснить, почему внешний вид является проблемой и для кого она является проблемой», — говорит она.Злость или неудовлетворенность внешностью супруга или своей собственной внешностью может быть симптомом более серьезной проблемы. И обычно ключ находится на уровне отношений, а не в цифрах на весах в ванной.

    Если горечь из-за внешности заразила ваш брак, Берч предлагает вам и вашему супругу подумать над следующими вопросами: Было ли глубокое разочарование в ваших отношениях? Стал ли ваш брак менее удовлетворительным, и внешний вид стал для вас важнее? Вы перестали расти в интимности, так что внешний вид — это все, что у вас осталось?

    Иногда один партнер считает, что внешний вид важнее, чем другой.«Стереотипно это может быть жена, которая стыдится своей внешности», — говорит Берч. «Это мешает ей быть самой собой со своим мужем. Она действительно может создать ситуацию, которой боится, не позволяя мужу соединиться с ее личностью».

    С другой стороны, неуверенность может побудить некоторых людей заняться диетой и «хорошо выглядеть». Они чувствуют, что их больше всего ценят за их внешний вид. Они могут даже бояться, что, если бы другие действительно знали их, им было бы не за что любить.

    «Но люди, которые озабочены своей внешностью, сосредоточены на себе», — говорит Берч.«Эгоцентричные люди не дают так много [другим]».

    И это может открыть дверь злейшему врагу любого брака — эгоизму. «Я никогда не видел, чтобы брак распадался из-за того, что один человек не был красив», — говорит Берч. «Обычно это эгоизм с одной или обеих сторон».

    Никто не будет преуменьшать важность здорового образа жизни. Уделение должного внимания своему весу и внешнему виду может быть положительным показателем самооценки. Но отношение, которое постоянно делает внешний вид критерием для определения привлекательности, является препятствием, которое может помешать росту истинной близости в вашем браке.

    Злость или неудовлетворенность внешностью супруга или своей собственной внешностью может быть признаком более глубокой проблемы.

    «Внешний вид — такая поверхностная вещь, к которой можно придираться, — говорит Берч. «Будьте честны с собой. Если бы вы взмахнули волшебной палочкой, и другой человек внезапно стал красивым, или вы внезапно стали красивыми, вы действительно были бы удовлетворены?»

    Помните, Бог смотрит в сердце. Он любит вас и вашего супруга безоговорочно. Он задумал ваши брачные отношения как источник интимного принятия и любви.Он может использовать молитву, честное общение и, возможно, помощь понимающего пастора или христианского советника, чтобы сделать ваше партнерство таким, каким он его задумал.


    Но разве я выгляжу толстой?

    Когда я лихорадочно примеряю 12 разных нарядов перед тем, как выйти из дома, и все еще борюсь с желанием спросить: «Это меня полнит?» чего я действительно ищу, так это уверенности в отношениях. Я хочу знать, любит ли и принимает ли мой муж меня за то, что правильно в моем сердце, а не за то, что не так с моим телом.

    Я знаю, что да. И я чувствую то же самое к нему. Это как раз та личная потребность, для удовлетворения которой был создан брак.

    Если вам или вашему супругу нужно поработать над похудением или справиться с физическими изменениями, которые приходят с болезнью или старением, помните, что такие задачи облегчаются в рамках безусловной любви и честного принятия.

    В своей книге Джоуи О’Коннор дает такой совет: «Как бы вы ни выглядели и как бы вы ни относились к своему телу, используйте то, что у вас есть, чтобы быть привлекательным для вашего супруга, но, что более важно, работайте над тем, чтобы быть человеком сердца». .»

    Рене Боттом — писатель, учитель и тренер по волейболу. Она и ее муж Марк живут в Гранте, штат Небраска, с двумя детьми.

    1999 автор или журнал Христианство сегодня / Брачное партнерство . кликните сюда для перепечатки информации о Брачное партнерство .

    Прочтите больше статей, посвященных произведениям женщин-христианок, на сайте ChristianToday.com/Women

    Насколько важна внешность в отношениях?

    Важна ли внешность в отношениях? Конечно, они делают! Признание того, что внешность имеет значение в отношениях, не делает вас поверхностным.Ну, до тех пор, пока вы понимаете, что для сохранения отношений требуется нечто большее, чем отличный внешний вид.

    Долгосрочные отношения зависят не только от красоты или физической привлекательности, но и от общих интересов, индивидуальных особенностей и, конечно же, от сердечного «ЛЮБОВЬ».

    В отношениях важна внешность?

    Имеет ли значение внешний вид? Что ж, внешность играет важную роль в отношениях. Что в первую очередь привлекло вас в вашем партнере? Вы вряд ли можете сказать, что это было их чувство юмора или их добрый характер, поскольку вы еще не знали их.

    Скорее всего, это была физическая черта, которая впервые пробудила в вас влечение. Чем больше вы узнавали своего партнера, тем больше вы влюблялись в мелочи и красоту под поверхностью.

    Можно с уверенностью сказать, что наше определение красоты уже не то, что было 200 лет назад. Исследование показало, что большее воздействие на определенные лица со временем меняет то, как мы их видим. Наша привлекательность по отношению к таким лицам возрастает.

    Вы слышали фразу «красота в глазах смотрящего»? Исследование показывает, что наше окружение и опыт формируют наше представление о красоте.На то, что мы считаем красивым, могут влиять социальные сети и наши сверстники.

    Это, конечно, показывает, что представление о красоте субъективно.

    Имеет ли значение внешний вид в отношениях? Да, это так, но это показывает, что внешность выходит за рамки красивого или красивого лица. Большинство людей интерпретируют внешний вид как включающий в себя функции, выходящие за рамки физических, например,

    .
    • Отличный модный стиль
    • Великая личность
    • Хорошая гигиена
    • Чувство юмора
    • Хорошие ценности
    • Эмпатия

    Важна ли для партнера внешность?

    В какой-то степени да, внешний вид важен для партнера.Уровень привлекательности необходим, чтобы отношения работали. Близость без влечения практически невозможна.

    Согласно исследованию, внешность имеет большее значение для мужчин. Хотя мужчины, участвовавшие в исследовании, по-прежнему ценят другие вещи, такие как личность и добрый характер.

    Однако в отношениях важна не только внешность. Дружба в отношениях играет большую роль, чем внешность. Большинство пар едва разговаривают друг с другом, кроме обычных шуток.

    Они не говорят о проблемах, когда они возникают, и не делятся своими чувствами.Тот, кто заботится только о внешности, может не заметить, когда другой партнер переживает трудные времена. Ведь в их отношениях важен внешний вид, а не чувства.

    Однако для того, чтобы отношения заработали, необходимы следующие вещи:

    1. Как вы справляетесь с конфликтами

    Вы автоматически повышаете голос, когда спорите с партнером? Или вы никогда не даете своему партнеру возможности высказаться и изложить свою позицию по вопросу? Подобные мелочи могут разорвать отношения, независимо от того, насколько физически привлекательны пары.

    То, как вы справляетесь с конфликтом с вашим партнером, определяет, как долго продлятся ваши отношения, а не то, как они выглядят. Вы должны чувствовать себя комфортно, разговаривая со своим партнером по любому вопросу.

    Также важно слушать своего партнера и понимать его точку зрения. Подрыв мнения вашего партнера может создать трения в отношениях.

    Не полагайтесь только на внешний вид, чтобы решить любые проблемы, потому что это не так.

       Попробуйте также:    Каков ваш конфликтный стиль в отношениях? Викторина  

    2. Общие ценности

    Отношения с большей вероятностью развалятся, если пары не разделяют схожих ценностей. Каждый конфликт — это прогулка в парке, если вы и ваш партнер имеете одинаковые ценности и сталкиваетесь с таким конфликтом как команда.

    Будет сложнее общаться или соглашаться на некоторые вещи, если ваши ценности различны. Общие ценности определяют отношения больше, чем внешность или физические черты.

    Прежде чем вступить в отношения, пары должны поговорить о религии, политике и финансах.Спросите своего партнера, есть ли у него какие-либо экологические обязательства или его отношение к семье.

    3. Эмоциональный интеллект

    Эмоциональный интеллект необходим для здоровых отношений. Вы должны быть в состоянии сообщить о своих чувствах своему партнеру, не подвергаясь насмешкам или взглядам свысока.

    Развитие вашего эмоционального интеллекта поможет вам лучше понять динамику ваших отношений. Вы станете чувствительны к эмоциям своего партнера и скажете, когда ваши действия ранят вашу вторую половинку.

    Большинство людей мечтают об отношениях с глубоким уровнем близости, заботы и взаимного уважения. Но для этого нужен высокий эмоциональный интеллект. Обратите внимание на то, что причиняет боль или негативно влияет на вашего партнера.

    Кроме того, узнайте, что делает вашего партнера счастливым и довольным. Это поможет вам удовлетворить потребности вашего партнера и приведет к более счастливым отношениям.

       Попробуйте также:    Тест на эмоциональное пренебрежение в браке  

    4. Доброта

    Ваш партнер добр к вам или жесток? Они постоянно подрывают ваши действия? Даже если ваш партнер — самый красивый человек в мире, шансы на то, что вы продолжите отношения, когда этот человек жесток, довольно низки.

    Внешний вид — не единственный важный фактор в отношениях. Здоровые отношения — это отношения, в которых партнер поддерживает и любит свою вторую половинку.

    Продолжаются ли отношения, основанные исключительно на внешности?

    Несмотря на то, что внешний вид имеет значение в отношениях, вы должны спросить себя, может ли внешний вид длиться вечно? НЕТ! Вот ваш ответ на вопрос, могут ли длиться отношения, основанные только на внешности.Но забота о своей внешности не делает вас поверхностным или эгоцентричным.

    Нельзя сбрасывать со счетов важность красивой внешности. Забота о своей внешности может положительно повлиять на другие сферы вашей жизни. Но это больше, чем быть четвертым размером или иметь большие мышцы.

    Включение здорового питания и физических упражнений в вашу повседневную жизнь принесет счастье в вашу жизнь и поможет вам сиять немного ярче. Что, безусловно, положительно повлияет и вдохновит окружающих.

       Попробуйте также:    У вас здоровые отношения?  

    Уверенность в себе и знание своей ценности повлияют на то, как люди воспринимают вас и относятся к вам, положительно влияя на вашу внешность.

    Помимо внешности, для счастливых и длительных отношений необходимы и другие факторы. Отношения могут процветать, если у пар есть общие ценности, уважение друг к другу, глубокая дружба и эмоциональный интеллект.

    Важно ли физическое влечение к партнеру?

    Насколько важна физическая привлекательность в отношениях? Довольно важно! Будет трудно быть близким с вашим партнером без определенной степени физического влечения.

    Однако понятие красоты расплывчато и зависит от разных факторов, таких как культура той конкретной эпохи или отдельных людей.

    Привлекательность может выходить за рамки физической красоты и включать характеристики и уникальные атрибуты, включая

    • Доброе сердце
    • Чувство юмора
    • Благотворительный характер 

    Согласно исследованию, даже термин «любовь с первого взгляда» означает просто высокий уровень физического влечения. Это означает, что люди часто путают любовь с влечением.

    Что важнее в здоровых отношениях: внешность или личность?

    Если красивая внешность — это все, что нужно, то почему большинство браков не идеальны? Или почему количество разводов растет? Исследование показывает, что те, кого считали более привлекательными в старшей школе, были женаты недолго или с большей вероятностью разводились.

    Какой смысл иметь физически привлекательного партнера, с которым нельзя говорить или смеяться? Или партнер с плохим отношением, с которым вы не можете поладить? Личность имеет большее значение в отношениях, чем внешность.  

    Другие вещи, которые важнее внешности в отношениях:

    1. Партнер, который дополнит ваш образ жизни

    Отношения, основанные исключительно на внешности, не длятся долго. У вас больше шансов остаться с партнером, который слушает, заботится, любит и дополняет ваш образ жизни. Внешность увядает, но что остается нетронутым, так это ваши чувства к партнеру.

    Ваши отношения будут процветать, если ваш партнер будет поддерживать вас и всегда готов протянуть руку помощи, независимо от того, насколько он красив.

       Попробуйте также:    Что мне сделать, чтобы он полюбил меня Тест  

    2. Взаимное уважение

    Еще одним важным фактором в отношениях является уважение. Взаимное уважение скрепляет отношения. Когда в отношениях возникает конфликт, взаимное уважение помогает поддерживать вежливость и вести себя наилучшим образом.

    Вам будет легко поговорить с партнером, не обостряя ситуацию.

    3. Партнер, с которым вы ладите

    Хорошее общение — основа любых отношений .

    Кроме того, каким бы красивым ни был ваш партнер, вы не можете оставаться с ним в одной комнате, если вы, ребята, не ладите. Вам должно быть легко говорить о деликатных вещах с вашим партнером, не ссорясь.

    Хочешь узнать, как важно выглядит женщина, тогда посмотри это видео?

    Заключение

    Важна ли внешность в отношениях? Внешность не главное в отношениях, но она имеет значение .Отношения, основанные на внешнем виде, часто имеют срок годности.

    Многие факторы играют роль в успехе любых отношений, включая личности пары, общие интересы или ценности и взаимную любовь друг к другу.

    .

    Leave a Reply

    Ваш адрес email не будет опубликован.